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Después de romper récords en Europa, la ola de calor se prepara para derretir Groenlandia

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Una ola de calor que rompió récords en Europa esta semana está en movimiento, y podría derretir miles de millones de toneladas de hielo en Groenlandia.

El aire caliente que se originó en el norte de África recientemente trajo un calor abrasador a Europa; ayer , París chisporroteaba a una asombrosa cifra de 108.7 grados Fahrenheit (42.6 grados Celsius), y los registros de temperatura se rompieron en todo el continente hasta 6 grados F (3 grados C.

un representante de la Organización Meteorológica Mundial (OMM) anunció que el flujo atmosférico transportaría este calor abrasador a Groenlabndia , que perdió más de 170 mil millones de toneladas (160 mil millones de toneladas métricas) de hielo en julio y 80 mil millones de toneladas (72 mil millones de toneladas métricas de hielo en junio solo por la fusión de la superficie, informó 

Cuando este aire caliente llegue a Groenlandia, es probable que cause «otro pico importante en el área de fusión», dijo Twila Moon, un científico investigador del Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo (NSIDC) en Boulder, Colorado.

El derretimiento intenso durante los meses de verano ha sido la norma más que la excepción en Groenlandia desde 2006, informó el NSIDC en 2013 . Se pierde más hielo cada año, y la velocidad del derretimiento se acelera rápidamente, dijo Moon a Live Science en un correo electrónico. Esto podría tener serias implicaciones en todo el mundo al contribuir al aumento del nivel del mar y a alterar aún más el clima global, dijo en un comunicado Joyce Msuya, directora ejecutiva en funciones de la ONU para el Medio Ambiente, en un comunicado en marzo .

«Lo que sucede en el Ártico no se queda en el Ártico», dijo Msuya. «Se necesita una acción climática más urgente para alejarse de los puntos de inflexión que podrían ser incluso peores para nuestro planeta de lo que pensamos».

Preparado para fundir

Durante los años 70 y 80, Groenlandia perdió un promedio de 50 mil millones de toneladas (45 mil millones de toneladas métricas) de hielo cada año. De 2010 a 2018, esa cifra se disparó a un promedio de 290 mil millones de toneladas (263 mil millones de toneladas métricas) anualmente. Este verano, la extensión del derretimiento podría superar el récord establecido en 2012. Ese año, aproximadamente el 97% de la superficie de la capa de hielo se descongela, según informó la NASA-JPL Caltech en ese momento .

«2012 fue un año de pérdida de hielo particularmente grande. Desafortunadamente, un evento de derretimiento temprano en Groenlandia en junio pudo haber preparado parte de la superficie de la capa de hielo para más derretimiento», dijo Moon. La capa de hielo está perdiendo su superficie de nieve; el calentamiento también está creando lagos y cristales de hielo en la superficie de la lámina, lo que aumenta la probabilidad de una mayor fusión.

La buena noticia es que incluso la pérdida sustancial de hielo de un año probablemente no creará un punto de inflexión para la capa de hielo de Groenlandia. La mala noticia es que la pérdida de hielo significativa durante muchos años, sin años de ganancia de hielo, significa que el hielo acumulado de Groenlandia se está drenando a una velocidad sin precedentes, dijo Moon.

«Mantener esta rápida pérdida de hielo durante muchos años disminuye la estabilidad de Groenlandia y hace que la pérdida significativa de hielo, y el gran aumento asociado del nivel del mar, sea más probable», dijo.

Sin embargo, no es demasiado tarde para que las personas mitiguen el peor escenario para el hielo de Groenlandia al hacer retroceder las emisiones de gases de efecto invernadero que están alimentando el cambio climático causado por los humanos, dijo Moon.

«Nuestras acciones colectivas desempeñarán un papel importante en la determinación de cuánto y con qué rapidez se pierde el hielo de Groenlandia y la gravedad de los impactos asociados», dijo.

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