Al menos tres personas fueron llevadas a hospitales, y la explosión en las afueras de Port Arthur el miércoles voló las ventanas a kilómetros de distancia, dijeron los testigos.

Una explosión en una planta química en el sureste de Texas el miércoles temprano hirió a por lo menos tres personas y forzó la evacuación de los residentes dentro de media milla del sitio, dijo una declaración de la planta y una portavoz de la Oficina del Sheriff del Condado de Jefferson. Los heridos, que no fueron nombrados sino identificados como «personal» de la planta, fueron llevados a hospitales.

La explosión en la planta de Texas Petroleum Chemical en Port Neches, cerca de Groves, al este de Houston, fue reportada alrededor de la 1 a.m. del miércoles, de acuerdo con una declaración de la compañía.

Voló por los aires las ventanas de los edificios a kilómetros de distancia y convirtió el cielo nocturno en naranja con fuego, según testigos e imágenes publicadas en los medios de comunicación social.

Añadió que la atención se centraba en la protección del público y de los trabajadores de emergencia, y en «minimizar cualquier impacto en el medio ambiente». La explosión fue reportada en las horas previas al amanecer en el área de Port Neches-Groves de Texas, que alberga múltiples plantas químicas.

La causa de la explosión no estaba clara de inmediato, pero la empresa dijo que se trataba de una «unidad de procesamiento». «El evento está en marcha», dice la declaración de la planta, «pero será controlado lo más rápido y seguro posible».

La explosión forma parte de una lista de explosiones químicas o incendios en los últimos años en plantas enclaustradas en áreas de Texas que son amigables con el petróleo y que tienen renovadas preocupaciones sobre las regulaciones de salud y seguridad, y los efectos en el medio ambiente.

A principios de este año, un incendio desastroso ardió durante días en una planta petroquímica en las afueras del área metropolitana de Houston. Fue seguido por otro incendio en una planta química al noreste de Houston que dejó una persona muerta y otras dos gravemente heridas.

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