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Una gran plaga de murciélagos frugívoros de «proporciones bíblicas » ha descendido sobre un pequeño pueblo de Australia, causando estragos entre los residentes locales.

En la actualidad hay tantos murciélagos -a veces llamados «zorros voladores»- en la ciudad de Ingham, en el estado de Queensland, que superan en cientos de miles a los 4.300 residentes de la ciudad, según informó news.com.au.

«Es como un tornado de murciélagos sobre la ciudad», dijo el residente Adam Kaurila al programa de noticias A Current Affair

La enorme plaga se ha apoderado del Jardín Botánico de la ciudad y también se ha trasladado a los árboles cerca de la escuela primaria y el jardín de infancia locales. Desafortunadamente para los residentes, la colonia sólo parece estar creciendo.

«Me parece que todos los murciélagos de Australia están ahora en Ingham», dijo Raymon Jayo, alcalde de Hinchinbrook, a A Current Affair. «El problema que tenemos es que parece que nos están llegando más y más animales y el gallinero no puede soportarlo.»

Los residentes locales han hablado del desagradable olor que la colonia de murciélagos ha traído consigo, así como de los constantes chillidos que hacen los animales. A algunos padres también les preocupa que los murciélagos puedan propagar enfermedades peligrosas.

Adam Kaurila y su esposa Susanne incluso han considerado sacar a sus dos hijas de la escuela hasta que los animales se dispersen.

Los murciélagos en Australia pueden transmitir enfermedades, como el lisavirus del murciélago australiano (ABL), a los humanos a través de arañazos o mordeduras. Sin embargo, el riesgo es bajo, dijo Des Boyland de la Sociedad de Preservación de la Vida Silvestre de Queensland a news.com.au.

El ABL es muy similar al virus de la rabia clásica y ha habido tres casos confirmados en Australia desde que se identificó por primera vez en el país en 1996, todos los cuales resultaron en la muerte, según el Australian Journal of General Practice.

Al igual que la rabia, no hay cura para el ABL una vez que los síntomas han aparecido. Sin embargo, la propagación de la enfermedad puede prevenirse mediante una limpieza rápida y minuciosa de la herida, además de la rápida administración de la inmunoglobulina y la vacuna contra la rabia, según el gobierno de Nueva Gales del Sur.

A pesar del riesgo potencial para la salud que representan, los murciélagos están protegidos por la ley de Queensland. Esto significa que el consejo local tiene opciones limitadas cuando se trata de eliminarlos.

Hay varias técnicas no letales que se pueden utilizar para tratar de dispersar a los animales, como tratar de asustarlos con humo, ruido y luz. Sin embargo, la ley local establece que no se pueden utilizar cuando los murciélagos se están reproduciendo.

«Hay cuatro especies diferentes y debido a que todos tienen crías en diferentes momentos, no hay apenas una ventana de oportunidad cuando podemos interactuar con estos murciélagos para tratar de desplazarlos», dijo Jayo.

En cualquier caso, Boyland señala que estas técnicas «rara vez tienen mucho éxito» cuando se trata de dispersar las colonias de murciélagos, además de ser costosas, al tiempo que señala que los animales desempeñan un papel importante en el ecosistema local.

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