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(Imagen de portada archivo)

Un nuevo estudio sugiere que la enorme falla alpina de Nueva Zelanda va a sufrir un terremoto monstruoso en los próximos 50 años.

Los modelos de la Universidad Victoria de Wellington sugieren que hay un 75% de posibilidades de que se produzca un terremoto en la falla de la Isla Sur en los próximos 50 años, probablemente de magnitud 8 o superior.

La Falla Alpina recorre la Isla del Sur en la intersección de las placas tectónicas australiana y del Pacífico, produciendo los poderosos Alpes del Sur.

Los expertos predicen que la región de los Alpes del Sur de Nueva Zelanda (en la foto, detrás de Queenstown) sufrirá un gran terremoto en las próximas décadas

El profesor de la VUW Jamie Howarth ha estudiado los últimos 20 terremotos de la Falla Alpina investigando los sedimentos de lagos y pantanos, y afirma que la probabilidad de que se produzca un gran terremoto es mucho mayor de lo que se pensaba.

A partir de los registros de terremotos anteriores, podemos determinar que la probabilidad de que se produzca un evento de magnitud 7 o superior es de aproximadamente el 75% en los próximos 50 años», dijo.

Así que ahora sabemos que las posibilidades de ver un gran terremoto en la Falla Alpina durante nuestra vida son mejores que las de lanzar una moneda al aire.

La línea de la Falla Alpina creó los Alpes del Sur (en la foto) y se debe a un gran terremoto, probablemente de magnitud 8 o superior.

Por lo tanto, esperamos que el próximo terremoto sea similar al último de 1717, de una magnitud estimada de 8,1, que rompió unos 380 kilómetros de la falla».

El modelo muestra que la probabilidad de que el próximo terremoto sea de magnitud 8 o superior es del 82%.

Un terremoto en la Falla Alpina ha preocupado a muchos en Nueva Zelanda, lo que ha dado lugar a un importante grupo de planificación colaborativa conocido como «Proyecto AF8», cuyo objetivo es preparar a los kiwis para las consecuencias del próximo terremoto monstruoso.

Podemos decir que el próximo terremoto se producirá probablemente en la mayor parte de nuestras vidas», dijo el Dr. Howarth.

Tenemos que ir más allá de la planificación de la respuesta inmediata al próximo evento, que se ha hecho bien a través del programa AF8, para pensar en cómo tomar decisiones sobre la inversión futura para mejorar nuestra infraestructura y la preparación de la comunidad».

El estudio ha sido financiado por la Comisión de Terremotos de Nueva Zelanda y la Fundación Rutherford y se ha publicado en Nature Geoscience.

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