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Los virólogos están atentos a los datos de la investigación de campo en todo el mundo para detectar el punto caliente donde surgirá la próxima pandemia, con la temible fiebre del Valle del Rift como una preocupación particular. Después de que el coronavirus diera el salto de los animales a los humanos en Wuhan en 2019, los científicos advirtieron que es probable que se produzca otra pandemia en un futuro no muy lejano. La carrera está ahora en marcha para que los científicos señalen los puntos calientes globales donde el próximo patógeno mortal superará al coronavirus y se convertirá en una pandemia de «mayor amenaza».

El epidemiólogo de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Sídney, Michael Walsh, dijo: «Esencialmente, el trabajo se centra en tratar de identificar las mayores lagunas en el mundo moderno y globalizado en las que es más probable que los patógenos se cuelen y den lugar a una amplia difusión mundial».

Esta opinión fue compartida por el epidemiólogo Doctor David Fisman, quien temía que un nuevo patógeno pudiera «mutar y recombinarse fácilmente y suponer la mayor amenaza para las nuevas enfermedades».

El epidemiólogo añadió: «La mayor parte de nuestra vulnerabilidad proviene de los virus de ARN».

Un pastor conduce a su rebaño por los pastizales del condado de Kajiado, en el valle del Rift, (Kenia). KAGONDU NJAGI FUNDACIÓN THOMSON REUTERS

Ahora, la Gavi, organización benéfica dedicada a las vacunas que es un socio clave de la Fundación Bill y Melinda Gates, ha declarado que la próxima pandemia podría ser la fiebre del Valle del Rift.

La alianza de la vacuna Gavi declaró: «La fiebre del Valle del Rift solía afectar sobre todo al ganado en África.

Pero el virus que la causa también se propaga por medio de mosquitos cuyo hábitat se está ampliando debido al cambio climático».

«Si llegara al resto del mundo, diezmaría el ganado provocando el colapso agrícola, además de afectar a la salud humana».

Este virus mortal es también «más mortífero» para las mujeres embarazadas y sus bebés que el virus del Zika

La fiebre del Valle del Rift es «un bunyavirus, relacionado con la fiebre hemorrágica de Crimea-Congo», según Gavi.

El virus se registró por primera vez en Kenia en 1931.

La fundación Gavi dijo: «Desde entonces, se ha extendido por todo el continente, y ahora tiene el potencial de extenderse al resto del mundo».

El Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos ha clasificado la fiebre del Valle del Rift como agente bioterrorista de categoría A

La enfermedad puede ser mortal, y las personas que desarrollan la enfermedad grave pueden quedar con síntomas permanentes debilitantes.

No hay tratamientos específicos para la fiebre del Valle del Rift.

Sin embargo, existe una vacuna que no ha sido autorizada ni está disponible comercialmente.

Si una persona infectada por el patógeno desarrolla una fiebre hemorrágica, tiene un 50% de posibilidades de morir.

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