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(Imagen de portada ilustración)

El asteroide 2021 GM4 es un Goliat de los asteroides cercanos a la Tierra, ya que mide la friolera de 150 metros de longitud, lo que lo hace mucho más largo que un campo de fútbol grande (120 m). Según los análisis de la NASA, el asteroide está atravesando el sistema solar a una velocidad de 6,3 kilómetros por segundo, es decir, 22.680 km/h.

El asteroide hará su máxima aproximación a la Tierra el 1 de julio.

En ese momento, estará 12 veces más lejos que la distancia de la Luna a la Tierra.

Como es lógico, este asteroide no supone ninguna amenaza para la Tierra.

Pero el asteroide 2021 GM4 ha sido registrado como «potencialmente peligroso» por la NASA.

El término «potencialmente peligroso» no significa que un asteroide suponga una amenaza inminente para la Tierra.

Más bien se refiere a la idea de que, en algún momento del futuro del sistema solar, un asteroide podría colisionar con la Tierra.

Hay varios factores desconocidos que podrían influir en la futura trayectoria del asteroide, como la atracción gravitatoria de otros cuerpos celestes del sistema solar.

Según la NASA: «Ocasionalmente, las trayectorias orbitales de los asteroides se ven influidas por el tirón gravitatorio de los planetas, lo que hace que sus trayectorias se alteren.

«Los científicos creen que asteroides perdidos o fragmentos de colisiones anteriores han chocado con la Tierra en el pasado, desempeñando un papel importante en la evolución de nuestro planeta».

Una fuerza conocida como efecto Yarkovsky también puede hacer que un asteroide se desvíe de su trayectoria.

Este efecto se produce cuando una roca espacial se calienta bajo la luz solar directa y se enfría para liberar la radiación de su superficie.

Según la NASA: «Esta radiación ejerce una fuerza sobre el asteroide, actuando como una especie de mini propulsor que puede cambiar lentamente la dirección del asteroide con el tiempo».

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