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(Imagen de portada : NASA)

Se prevé que el domingo 1 de agosto, cuando una llamada eyección de masa coronal (CME) pase por delante del planeta. Los meteorólogos espaciales no esperan que la nube de plasma desencadene una tormenta solar en toda regla, pero esto podría cambiar si la CME roza el planeta. Las CME son, junto con las erupciones solares, una de las principales causas de los disturbios geomagnéticos en la Tierra, y tienen el potencial de perturbar la tecnología

Según la agencia espacial estadounidense NASA, las CME son grandes nubes de partículas cargadas y magnetizadas que brotan de la capa exterior del Sol, la corona.

Las CME se lanzan al espacio a velocidades de más de un millón de millas por hora y en ocasiones se dirigen hacia la Tierra.

Cuando esto ocurre, el plasma caliente tarda entre dos y tres días en llegar al planeta.

Una de estas CME se observó a primera hora del miércoles 28 de julio en las regiones septentrionales del Sol.

El sitio web SpaceWeather.com dijo el jueves: «Ayer, 28 de julio (7am UT), un filamento magnético en el hemisferio norte del Sol entró en erupción.

«La CME resultante va a pasar por la Tierra el 1 de agosto, pasando apenas por encima de nuestro planeta.

«Los analistas de la NOAA todavía están estudiando la erupción; existe la posibilidad de que el pronóstico cambie de ‘casi golpe’ a ‘golpe de refilón’, así que manténgase atento».

Cuando las CME fluyen cerca de nuestro planeta, pueden canalizar partículas cargadas hacia la magnetosfera, la región del espacio dominada por el campo magnético de la Tierra.

Según la NASA, la CME puede «empujar el campo magnético de la Tierra» y crear corrientes que dirigen las partículas hacia los polos.

Una aurora boreal / archivo

Las partículas cargadas transmiten entonces energía (electrones) a los átomos de oxígeno y nitrógeno, desencadenando efectos de aurora.

En el hemisferio norte, son las auroras boreales, y al sur del ecuador, las auroras del sur.

Pero hay un lado más oscuro de las CME que golpean el planeta: las interrupciones de los satélites y los apagones de la red eléctrica.

Según la NASA: «Además, los cambios magnéticos pueden afectar a diversas tecnologías humanas.

«Las ondas de radio de alta frecuencia pueden degradarse: Las radios transmiten estática y las coordenadas del GPS se desvían unos metros.

«Las oscilaciones magnéticas también pueden crear corrientes eléctricas en las redes de suministro de la Tierra que pueden sobrecargar los sistemas eléctricos cuando las compañías eléctricas no están preparadas.

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