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Aparte de la catástrofe global que acabó con la mayor parte de los dinosaurios, algunos expertos creen que casi todas las extinciones masivas de la historia de la Tierra fueron seguidas por una proliferación de microbios en ríos y lagos.

Después de la extinción del Pérmico, hace 252 millones de años, la mayor extinción masiva de la historia de la Tierra, parece que hubo una explosión de bacterias y algas que duró cientos de miles de años.

Según el registro geológico de Australia, es muy probable que los efectos nocivos del cambio climático y la deforestación provocada por el clima durante el evento de extinción del Pérmico hicieran brotar una sopa tóxica en la cuenca de Sidney, uno de los ecosistemas de agua dulce más antiguos que se conocen en el mundo.

Los autores afirman que esto es desconcertante, ya que la actividad humana está provocando un evento de extinción masiva similar en la actualidad.

«Vemos cada vez más floraciones de algas tóxicas en los lagos y en los entornos marinos poco profundos, lo que está relacionado con el aumento de la temperatura y los cambios en las comunidades vegetales, que están provocando un aumento de los aportes de nutrientes a los entornos de agua dulce», afirma la geóloga Tracy Frank, de la Universidad de Connecticut.

«Así que hay muchos paralelismos con la actualidad. El vulcanismo fue una fuente de CO2 en el pasado, pero sabemos que la tasa de entrada de CO2 que se observaba entonces era similar a la tasa de aumento de CO2 que estamos viendo hoy en día debido a los efectos antropogénicos.»

Las algas y las bacterias son partes normales de un entorno de agua dulce saludable, pero a veces pueden crecer sin control y agotar el oxígeno del agua, creando «zonas muertas».

Esto suele ocurrir con el calentamiento global, la deforestación y el vertido de nutrientes del suelo en los cursos de agua, que pueden alimentar a los microbios. Estos tres factores están en juego hoy en día, por lo que probablemente ya estemos viendo un aumento de las floraciones tóxica

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