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( Imagen de portada ilustración )

Se espera que el asteroide 4660 Nereus pase a unos 4,6 millones de millas del Planeta Azul, a una velocidad de 15.000 mph. Se calcula que contiene níquel, hierro y cobalto por valor de 4.700 millones de dólares . Aunque no supone ningún peligro para la humanidad, la NASA sigue clasificando esta distancia como «potencialmente peligrosa».

El asteroide es uno de los asteroides gigantes conocidos más cercanos a nosotros y, según los expertos, podría ser visible con cielos despejados a las 14.50 horas del viernes.

Este objeto no será visible a simple vista, ya que sólo alcanzará una magnitud visual de alrededor de 12.

Eso es demasiado débil para verlo con el ojo.

EarthSky informa que para ver Nereus, se necesitaría al menos un telescopio de 8 pulgadas (20 cm).

Según la página web de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA), se trata de un asteroide «potencialmente peligroso» de al menos 150 metros de tamaño y que se encuentra a 4,6 millones de millas de la órbita de la Tierra.

Aunque la roca se alejará bastante de la Tierra, Spacereference.org informa de que el 4660 Nereus pasará cerca de una docena de veces en las próximas décadas.

Se espera que el más cercano se produzca el día de San Valentín de 2060, cuando se dice que estará tan cerca como 745.000 millas.

Sin embargo, el asteroide fue detectado por primera vez por los científicos en 1982.

Los expertos afirman que la roca es «diminuta en comparación con los grandes asteroides», sobre los que muchos han advertido durante mucho tiempo.

El profesor Martin Barstow, catedrático de astrofísica de la Universidad de Leicester, dijo: «En conjunto, los asteroides suponen una amenaza potencial, como descubrieron los dinosaurios hace 63 millones de años.

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