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Se ha descubierto un río más largo que el Támesis bajo la capa de hielo de la Antártida, y los científicos afirman que podría estar acelerando la pérdida de hielo a medida que el clima se calienta.

Los investigadores del Imperial College de Londres y otras instituciones internacionales han documentado por primera vez esta vía fluvial de 460 km de longitud.

A modo de comparación, el río Támesis, que atraviesa Londres, mide 346 km.

La vía fluvial de 286 millas de largo (460 km) ha sido documentada por primera vez por investigadores del Imperial College London y otras instituciones. 
En la imagen: modelo del sistema fluvial

El río recién descubierto recoge el agua de una zona del tamaño de Alemania y Francia juntas, y afecta significativamente al flujo y al deshielo del continente.

Los científicos temen que el río aumente la pérdida de hielo de la base de la capa si el cambio climático agrava el deshielo en la superficie.

Podríamos estar subestimando enormemente la rapidez con la que se derretirá el sistema al no tener en cuenta la influencia de estos sistemas fluviales», afirmó la investigadora principal, la Dra. Christine Dow, de la Universidad de Waterloo.

Y añadió: «Gracias a las mediciones por satélite sabemos qué regiones de la Antártida están perdiendo hielo y en qué cantidad, pero no sabemos necesariamente por qué.

Este descubrimiento podría ser un eslabón perdido en nuestros modelos».

En el estudio, publicado hoy en Nature Geoscience, los investigadores afirman que el hecho de que haya permanecido sin descubrir durante tanto tiempo demuestra lo poco que sabemos sobre el continente.

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