Desde supervolcanes hasta megatsunamis imponentes, estos eventos catastróficos podrían afectar a millones y ocurrir antes de lo que usted cree.

1. El supervisor olvidado de Indonesia

La amenaza planteada al mundo por el supervolcán de Yellowstone en los Estados Unidos está bien documentada. Menos conocido (o reconocido), sin embargo, es que es solo uno de los muchos que representan una amenaza catastrófica para el planeta.

El supervolcán del lago Toba, en la isla indonesia de Sumatra, alberga actualmente el lago volcánico más grande de la Tierra, que se formó hace 74,000 años, la última vez que explotó en la erupción más grande en 25 millones de años. Se estima que se arrojaron a la atmósfera alrededor de 2,800 kilómetros cúbicos de ceniza volcánica y lava, un 12% más de lo que fue expulsado por la última erupción de Yellowstone de 2,2 millones de años atrás.

Y puede estar a punto de estallar de nuevo. Al igual que con cualquier súper erupción, las vastas cantidades de ceniza y dióxido de azufre producidas pueden tener un efecto devastador en el clima global. Pero una serie de factores hacen que la perspectiva de una súper erupción de Toba sea mucho más intimidante que la de Yellowstone.

Toba se encuentra en la isla densamente poblada de Sumatra, hogar de más de 50 m de personas vulnerables, y está a solo 40 km del Océano Índico, donde se generarán tsunamis catastróficos (de los cuales tenemos experiencia reciente). Además, en los últimos meses, los informes de gases volcánicos y calentamiento de la superficie del suelo han llevado a sugerencias de que el gigante dormido podría estar despertando de nuevo.

2. La depresión de Hilina

Olvídese de la amenaza de megatsunami ampliamente publicitada que se ha atribuido al potencial colapso del volcán Cumbre Vieja en La Palma en las Islas Canarias. El posible colapso de la parte sur del Volcán Kilauea en la Isla Grande de Hawai plantea un peligro mucho mayor. Denominada Hilina Slump, esto podría arrojar 12,000 kilómetros cúbicos de roca en el Océano Pacífico, generando un megatsunami que se propagaría alrededor del Océano Pacífico y llegaría a la costa occidental de América del Norte en cuestión de horas, inundando las comunidades costeras.

Existe evidencia de que un colapso similar en la cercana Mauna Loa hace alrededor de 120,000 años generó un tsunami con una altura de más de 400 m. Incluso en 1975 , el movimiento de Hilina Slump generó un tsunami más pequeño pero destructivo que llegó a California. Dado que la depresión está continuamente activa y en movimiento, solo podría tomar una sacudida de un terremoto en el estado tectónicamente activo, para poner en movimiento esta cadena catastrófica de eventos.

3. El tsunami del mar del norte

El Mar del Norte puede parecer un lugar poco probable para un tsunami devastador, pero el cambio climático ha llevado a la preocupación de que un deslizamiento de tierra submarino en la región podría llevar a esto.

Hay un precedente. Los científicos han sugerido que hace más de 6.000 años, un fuerte aumento del nivel del mar, atribuido a un clima cambiante y un rápido derretimiento del hielo, agregó peso a los depósitos glaciares submarinos en el borde de la plataforma continental noruega, desestabilizándolos y causando un deslizamiento. Esto generó un tsunami que alcanzó alturas de hasta 20 metros en las Islas Shetland, diez en la costa noruega y seis metros en la costa norte y oeste de Escocia.

En caso de que la Tierra experimente nuevamente un clima que se caliente rápidamente y experimente el derretimiento asociado de las capas de hielo de Groenlandia y / o Antártida Occidental, podría ser posible un evento similar que, hoy, afectaría a las poblaciones costeras de Escocia y Noruega (alrededor de 3 m) – Y tal vez incluso Londres.

4. El ‘grande’ de Cascadian

En la parte inferior del Océano Pacífico, justo al lado de la costa oeste de América del Norte y que se extiende desde el norte de California hasta la Isla de Vancouver, se encuentra una zona de subducción, un lugar donde el fondo del Océano Pacífico se está forzando debajo de la masa de tierra de América del Norte.

La velocidad de movimiento del fondo oceánico aquí es actualmente de solo 40 mm por año, pero la parte superior del sistema actualmente está bloqueada, lo que significa que la placa de América del Norte se está comprimiendo. En algún momento, la presión que se está acumulando debe ser liberada y esto será en la forma de un terremoto masivo, quizás hasta una magnitud 9. Esto podría causar hundimientos de la región costera de hasta 2 m y un posible desplazamiento horizontal de 30m.

Poco después de que el intenso temblor disminuya, la comunidad costera irritada será golpeada por un tsunami que podría empañar al de la ola japonesa de 2011. Alrededor de 7 millones de personas viven en esta región, desde Vancouver, aunque Seattle, hasta Tacoma y Portland.

¿Qué tan factible es? Bueno, los científicos han calculado que en los últimos 10,000 años, la región ha sufrido 41 terremotos grandes, con un intervalo promedio de 244 años; el último fue de una magnitud 9 y eso fue hace 315 años.

5. Una amenaza extraterrestre

Tal vez la mayor amenaza para el mundo moderno sea planteada por nuestra propia estrella. Periódicamente, el sol emite una llamarada solar, una intensa nube de fotones y partículas energéticas con la energía de millones de bombas de hidrógeno explotando a la vez. Una vez liberadas, estas nubes llegan a la atmósfera superior de la Tierra en uno o dos días y, en muchos casos, la mayoría de las personas comunes y corrientes en la Tierra no serían conscientes de ello.

Sin embargo, si es lo suficientemente intensa, una tormenta solar podría devastar los sistemas eléctricos en órbita, por ejemplo, los satélites y en tierra, ya que los electrones energéticos causan una acumulación de carga.

Uno de los eventos más grandes conocidos fue en 1921, que eliminó el servicio de telégrafo de los Estados Unidos; pero los científicos han calculado que, de ocurrir un evento similar en la sociedad actual que depende de la tecnología, podría destruir muchos sistemas de satélites, deshabilitar las comunicaciones globales, Internet y el sistema de posicionamiento global. El caos podría ser incalculable.

Matthew Blackett , profesor titular de geografía física y riesgos naturales, Universidad de Coventry.

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation . Lea el artículo original .

¿Te ha gustado esta noticia?

Pulsa en la estrella para valorar de (0) a (5)

Puntuación media / 5. Recuento de votos:

Comenta con Facebook