Los científicos están «preocupados» por el enorme enjambre de terremotos que ha estado sacudiendo el sur de California en las últimas semanas, y justo en este momento, el alquitrán burbujeante está literalmente saliendo por las calles en una sección de Los Ángeles. Nada de esto significa que un evento sísmico importante sea inminente, pero ciertamente tampoco es una buena señal. 

Si vives en Fontana, no te culparían si sufrieras de nerviosismo.

Un enjambre de terremotos ha tomado las dimensiones de un maratón en el área de la ciudad del sur de California. El sismólogo de Caltech Egill Hauksson dijo que la posibilidad de que la serie de temblores se convierta en un terremoto grande y destructivo, no es particularmente alta.

Pero eso no significa que los residentes no deben estar en estado de alerta. La probabilidad de un evento sísmico más grande, dado tantos terremotos durante un período tan prolongado, es más alta de lo normal, dijo el científico.

«La gente debería estar preocupada», dijo Hauksson. «Este es probablemente el enjambre más prolífico en esa área de la zona sísmica de Fontana que hemos visto en las últimas tres décadas».

Se han registrado más de 700 terremotos en el área de Fontana desde el 25 de mayo, desde una magnitud de 0,7 a una magnitud de 3.2, registrada el miércoles a las 5:20 pm, según el sismólogo del personal de Caltech Jen Andrews. Tres de los terremotos han sido de magnitud 3 o superior.

El enjambre se movió inicialmente hacia el norte, pero algo inusual comenzó el viernes cuando el enjambre dio la vuelta y se dirigió hacia el sur, de vuelta hacia el centro del enjambre y la Autopista 60.

«Y esto es algo así como una evolución inesperada de la actividad», dijo Hauksson. Además, un análisis de los terremotos muestra que se está desvaneciendo muy lentamente, más lento de lo que cabría esperar en una secuencia típica de réplicas después de un choque principal, dijo.

«Eso sugeriría que va a continuar, no sé, al menos durante varias semanas», dijo Hauksson. » Estamos observando lo que está sucediendo y tratando de rastrear esa actividad».

Hauksson dijo que, dada toda la actividad sísmica, los residentes deben asegurarse de almacenar “mucha agua y asegúrate de que no haya nada que pueda caer sobre ellos «.

En cualquier hogar en áreas sísmicamente riesgosas de California, los expertos recomiendan quitar objetos pesados ​​alrededor de las camas, amarrar estanterías y aparadores a las paredes, anclar televisores de pantalla plana a las paredes. La última fatalidad en un terremoto de California fue un golpe en la cabeza de una televisión sin ataduras.

Los terremotos han sido relativamente poco profundos, comenzando solo de 1 a 2½ millas bajo la superficie. Como resultado, el temblor se ha sentido ampliamente, dijo Andrews.

Los enjambres sísmicos pueden ser preocupantes, especialmente cuando ocurren cerca de fallas que los expertos saben que son capaces de desatar enormes y catastróficos terremotos.

Ese fue el caso hace casi tres años.

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El 26 de septiembre de 2016, una rápida sucesión de pequeños terremotos, tres de medición por encima de la magnitud 4.0, comenzó a romperse bajo el mar de Salton, cerca de la falla de San Andrés, y continuó durante más de 24 horas. 

El enjambre aumentó la probabilidad de un terremoto importante en el sur de California, al menos temporalmente: los expertos dijeron que la probabilidad de un terremoto de 7.0 o más en la poderosa falla aumentó significativamente, de 1 entre 6.000 en una semana determinada, a 1 entre 100 esa semana en particular.

No se produjo ningún gran terremoto. Pero las advertencias hicieron que algunos residentes se prepararan.

Con el último enjambre, hay un lado positivo: dos de las fallas más temibles en el sur de California, San Andreas y San Jacinto, no están particularmente cercanas. Eso significa que la posibilidad de un terremoto realmente grande (el tipo del que tratan las películas de Hollywood) como resultado del grupo de temblores de larga duración no es especialmente alta.

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