El volátil volcán Ulawun de Papua Nueva Guinea, designado como uno de los más peligrosos del mundo, estalló el miércoles (26 de junio), arrojando lava al aire y expulsando a los residentes.

Un piloto de los helicópteros Niugini que volaban cerca del cráter fue testigo de una columna de lava que brota verticalmente en el cielo ecuatorial, junto con la ceniza que ha estado eructando desde la madrugada.

Ulawun, en la remota cadena del archipiélago de Bismarck, está catalogado como uno de los 16 «Décadas de Volcanes» destinados a la investigación porque representan un riesgo significativo de grandes y violentas erupciones.

Testigos dijeron que la lava había cortado la carretera principal al norte de la isla.

«La actividad volcánica en el Monte Ulawun comenzó a las 7 am de esta mañana después de un leve ruido y emisión de luz», dijo a la AFP Leo Porikura, un funcionario de la Oficina de Desastres de West New Britain.

«El Observatorio del Volcán Rabaul ha declarado una alerta de alerta de una posible erupción».

Los testigos informaron que arrojaron ceniza de la cumbre de 2,334 m, enviando senderos que se extendían a gran altura.

«El cielo se ha vuelto negro», dijo Kingsly Quou, gerente de la cercana plantación de palmeras Mavo Estates.

Quou dijo que los aldeanos que viven en la base del volcán ya habían sido evacuados y que él y sus colegas estaban recogiendo sus pertenencias.

Las imágenes satelitales japonesas y las fuentes en el suelo habían mostrado dióxido de azufre y ahora cenizas volcánicas que derivaban del cráter.

La Oficina de Meteorología de Australia dijo que las cenizas alcanzaron más de 13 kilómetros en el aire.

El Centro Asesor de Cenizas Volcanicas de Darwin emitió una advertencia «roja» a las aerolíneas, indicando que la erupción era inminente, aunque no se cree que exista una amenaza inmediata para las rutas de vuelo.

Miles de personas viven a la sombra de Ulawun, a pesar de ser uno de los volcanes más activos del país.

Porikura dijo que a las personas que viven cerca del volcán se les había ordenado que se mudaran a áreas más seguras y que se había enviado un equipo de desastre.

«El equipo de desastre se pondrá en contacto con la comunidad local, las empresas locales y las autoridades gubernamentales locales para prepararse para una posible erupción», dijo.

«Tres áreas de prioridad crucial que se están abordando incluyen el plan de transporte, los preparativos de los centros de atención y lograr que las comunidades en las áreas de alto riesgo se preparen para una evacuación», dijo Porikura.

El cercano Observatorio del Volcán Rabaul dijo que las emisiones del volcán se estaban oscureciendo, lo que indica un mayor contenido de cenizas, lo que puede causar problemas respiratorios, irritación de los ojos e irritación de la piel debido al alto contenido de ácido.

Un equipo de expertos lo visitó a principios de este mes e informó que el volcán estaba «tranquilo» y agregó que «no hay indicios de ningún cambio en su estado de inquietud». Las emisiones de ceniza se debieron a un aumento en la actividad sísmica, dijo Porikura.

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