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El problema del deshielo del permafrost es peor de lo que pensaban los científicos del clima. Una nueva investigación sugiere que estudios anteriores han subestimado la velocidad a la cual el permafrost de descongelación está liberando carbono a la atmósfera.

El deshielo del permafrost es uno de los muchos ciclos de retroalimentación negativa causados ​​por el calentamiento global. A medida que las temperaturas aumentan, la tundra congelada se funde cada vez más, liberando carbono previamente atrapado en la atmósfera y acelerando el cambio climático.

Los nuevos hallazgos se basan en los esfuerzos en curso de los investigadores para rastrear el almacenamiento de carbono y el ciclo del carbono en los ecosistemas árticos

En esta foto del 10 de agosto de 2009, una colina de permafrost «derrumbada» por el calentamiento global cerca de la remota franja de América del Norte, a 2.200 kilómetros (1.400 millas) del Polo Norte, donde los investigadores están aprendiendo más sobre las filtraciones de metano. en los 25,000 lagos de este vasto Delta del río Mackenzie, en los Territorios del Noroeste, Canadá.


«Este estudio fue novedoso porque utilizamos nuevos métodos para rastrear directamente las pérdidas de carbono en el suelo, y fueron mucho más altas de lo que pensábamos anteriormente», dijo Ted Schuur, profesor de ecología de la Northern Arizona University, en un comunicado de prensa . «Esto sugiere que no solo se está perdiendo el carbono a través de los gases de efecto invernadero directamente a la atmósfera, sino que también se disuelve en las aguas que fluyen a través del suelo y es probable que transporten el carbono a los arroyos, hojas y ríos».

Los científicos establecieron una relación consistente entre la cantidad de carbono y el contenido de ceniza en el suelo de Alaska, lo que les permite utilizar la mineralogía del suelo como un proxy para rastrear los cambios de carbono en el suelo a lo largo del tiempo.

El enfoque reveló una pérdida anual del 5 por ciento del carbono del suelo.

El estudio es una mala noticia para las reservas de carbono del planeta, más de un tercio de las cuales se encuentran en tundra congelada. Los investigadores estiman que entre el 5 y el 15 por ciento del carbono del suelo secuestrado en el permafrost podría ser cedido a la atmósfera para fines de siglo, un desarrollo que sin duda llevaría a un calentamiento acelerado.

«Nuestros resultados demuestran el potencial de mediciones repetidas que cuantifican los cambios en el carbono del suelo en toda la región del permafrost para comprender mejor su destino ambiental», escribieron los investigadores en el nuevo estudio, publicado esta semana en la revista Nature Geosciece .»Un esfuerzo como este es un enlace crítico y actualmente pasado por alto para determinar la magnitud del carbono terrestre del permafrost al cambio climático».

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