Los terremotos en California y la actividad volcánica en Oregón están alimentados por la «muerte» de una placa tectónica que corre a lo largo de la costa oeste de los Estados Unidos, según afirman los geólogos.

La llamada placa de Juan de Fuca corre justo al norte de California y está siendo subducida o conducida bajo Norteamérica.

Según los investigadores de la Universidad de California, Berkley, la placa oceánica se ha abierto de par en par, lo que desencadena la actividad en la tierra. 

La teoría fue presentada el 3 de julio en la revista Geophysical Research Letters por los geólogos de la Universidad de Berkeley, William Hawley y Richard Allen. 

Los investigadores escribieron en su estudio: “Un agujero en una placa subducida, en el manto debajo de América del Norte, puede causar volcanismo y terremotos en la superficie de la Tierra.

“El vulcanismo en la superficie de América del Norte parece haber sido espacialmente coincidente con una zona conocida de debilidad en la losa durante los últimos 17 millones de años. 

«Sugerimos que este agujero es causado por el desgarro a lo largo de la zona de debilidad, una característica que se creó cuando la placa se forma en la cresta». 

El desgarro puede conducir a la actividad volcánica en América del Norte, pero también puede distorsionar partes de la placa oceánica en alta mar. 

Con el tiempo, los investigadores dijeron que la placa se desmoronará o «fragmentará» y los escombros se fusionarán con las placas cercanas. 

En esencia, el Sr. Hawley argumentó «estamos presenciando la muerte de un plato»

Hawley, que es candidato a doctorado en el Departamento de Ciencias Planetarias y de la Tierra de Berkeley, dijo a LiveScience: «Donde otras personas habían debatido si estaba allí o no, podemos decir con confianza que es real». 

La placa de Juan de Fuca se extiende por aproximadamente 600 millas (965 km) desde la isla de Vancouver en Canadá, hasta el cabo Mendocino. 

La placa está completamente sumergida debajo del Océano Pacífico. 

El profesor Allen y el Sr. Hawley tachonaron la placa oceánica entre 2011 y 2015, colocando sismómetros en el fondo del océano para recopilar datos. 

Los datos recopilados encontraron una brecha en un tipo particular de onda sísmica en el centro de Oregón. 

Los investigadores concluyeron que la brecha fue creada por un agujero a una profundidad entre 60 millas y 155 millas (96.5 km a 249.4 km). 

Hace aproximadamente 17 millones de años, el material expulsado de este agujero creó los volcanes que salpican las llamadas llanuras altas de lava de Oregón. 

Hawley dijo: «La historia vincula el agujero en la tomografía con esta zona débil conocida en una placa y con una serie de centros volcánicos en Oregon y con una serie de terremotos y fallas en la costa del norte de California».  

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