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Este jueves se desató un humo negro acre sobre la ciudad de Rouen, en el norte de Francia, después de que un espectacular incendio estallara en una fábrica de productos químicos, lo que obligó a las autoridades a cerrar escuelas y a advertir de los posibles riesgos de contaminación del cercano río Sena.

Tras horas de lucha contra el incendio, unos 200 bomberos lo habían controlado para el jueves por la tarde, aunque las autoridades dijeron que podrían pasar varios días al menos antes de que se extinguiera por completo. «La lucha que tendrán que librar para que la situación esté completamente bajo control llevará varios días, quizá incluso semanas», dijo el Ministro del Interior, Christophe Castaner, tras su llegada al lugar.

El incendio estalló alrededor de las 2:30 a.m. (0030 GMT) en una instalación de almacenamiento propiedad de Lubrizol, un fabricante de lubricantes industriales y aditivos para combustibles que es propiedad del multimillonario inversor estadounidense Warren Buffett. Se encuentra a pocos kilómetros del centro de la ciudad, con una población de unas 100.000 personas.

Castaner dijo que los bomberos habían logrado eliminar «los productos más peligrosos» que podrían haber provocado otras explosiones en otros sitios industriales cercanos.

Pero el humo se había extendido 22 kilómetros (14 millas) y contiene «un cierto número de compuestos que pueden ser un peligro para la salud», dijo Castaner, aunque no había «peligro particular» según los análisis iniciales. «Había hollín en las calles, las aceras y los coches», dijo Jean-Claude Bleuzen, teniente de alcalde de Preaux, una ciudad situada a unos 15 kilómetros al noreste de Rouen.

Las escuelas y guarderías cercanas han estado cerradas hasta el lunes, aunque los residentes que vivían cerca y que fueron evacuados podrán comenzar a regresar a sus hogares el jueves por la noche, dijo a los periodistas Pierre-André Durand, el máximo funcionario regional. Pero dijo que «seguimos aconsejando a las personas con problemas de salud que se queden en sus casas hasta el viernes por la noche».

Varias personas llevaban máscaras faciales mientras se desplazaban por la ciudad. Los fiscales han abierto una investigación sobre la causa de la explosión y el incendio, que despertó a los residentes con una explosión en pleno auge. – Amenaza ambiental «El humo es realmente llamativo y dondequiera que estés en Ruán puedes verlo», dijo a AFP Marina Andre, una joven de 25 años que trabaja en un bar cerca de la fábrica.

«Se puede oler el combustible, no realmente un olor a quemado, es muy distintivo», dijo, añadiendo que la gente todavía iba a trabajar e incluso a montar en bicicleta cerca del lugar del incendio en la orilla del río Sena. Lubrizoil dijo que el incendio dañó una instalación de almacenamiento, un almacén de tambores y un edificio administrativo, y que aún se desconocía la causa.

Aconsejaba a los residentes que no comieran frutas o verduras de los jardines sin lavarlas bien, y que no tocaran el hollín u otras partículas del suelo. Durand dijo que existía el riesgo de que el combustible o las aguas residuales del sitio pudieran desbordar los estanques de retención y llegar hasta el Sena, y que se hubieran colocado barreras flotantes contra la contaminación en el río. No hay contaminación río abajo», dijo, y aunque algunos podrían escapar con la llegada de la marea, «será fácil recuperarse porque está en la superficie».

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