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Podrían fabricar un patógeno mortal que podría ser liberado al mundo y «borrarnos de la faz de la tierra», ha advertido un experto.

Ellos podrían utilizar enfermedades modificadas genéticamente para atacar a sus enemigos, y las consecuencias serían devastadoras. Si los terroristas pudieran obtener la biotecnología que les permitiera modificar genéticamente un patógeno o un virus, las consecuencias podrían ser mortales para la humanidad. El virus tendría que ser alterado de manera que los científicos no estén familiarizados con él para maximizar el caos.

De manera muy similar a como se crean las vacunas , identificando el antígeno que desencadena la respuesta inmune, que luego se aísla y se inyecta en los seres humanos – podría ocurrir un proceso similar al identificar los rasgos letales de los virus para hacerlos aún más dañinos. Bryan Walsh, autor del libro End Times, que detalla las amenazas existenciales a las que se enfrenta la humanidad, cree que si los terroristas pudieran obtener la tecnología para modificar los virus, las consecuencias podrían ser nefastas. El Sr. Walsh escribió en su libro: Nos asusta el brote de enfermedades y el terrorismo, júntalos y tendrás una fórmula para el caos».

Tan mortífero y perturbador como un incidente de bioterrorismo convencional, un ataque que empleara patógenos existentes sólo podría propagarse hasta cierto punto, limitado por las mismas leyes de la evolución que circunscriben los brotes naturales de enfermedades.

Pero un virus diseñado en un laboratorio para romper esas leyes podría propagarse más rápido y matar más rápido que cualquier cosa que pudiera surgir de la naturaleza. «Puede ser diseñado para evadir las contramedidas médicas, frustrando los intentos de los médicos de diagnosticar casos y tratar a los pacientes. «Si los funcionarios de salud logran erradicar el brote, éste podría ser reintroducido en la población una y otra vez.

Podría, con la mezcla correcta de rasgos genéticos, incluso borrarnos del planeta, convirtiendo a los virus de ingeniería en una amenaza existencial genuina».

A principios de este año, un equipo de investigadores realizó simulaciones de un ataque bioterrorista con viruela en la región de Asia y el Pacífico, y descubrió que no hay forma de que las autoridades puedan actuar con la suficiente rapidez para prevenir una epidemia. En su prueba, llamada «Ejercicio Mataika», los científicos iniciaron el brote en Fiji.

El equipo lo explicó: «Un primer caso de viruela hemorrágica ocurre en un hospital privado de Fiji, pero no se hace el diagnóstico, ya que los médicos no están familiarizados con la enfermedad. «No es hasta que múltiples casos son reportados al Ministerio de Salud y Servicios Médicos que la viruela es considerada como un diagnóstico.»

El brote se extiende a 200 personas con una tasa de mortalidad del 40 por ciento, en el escenario, y las autoridades sanitarias locales se ven abrumadas por la cepa. En una historia muy realista, los medios de comunicación causan un frenesí, y la Organización Mundial de la Salud (OMS) se ve obligada a declarar una emergencia mundial e Interpol confirma que el brote es un ataque bioterrorista. Los aeropuertos y los puertos marítimos son cerrados, pero las cosas empeoran a medida que muchos médicos y enfermeras mueren, mientras que los restantes convocan una huelga. Las vacunas llegan a Fiji, pero la simulación predice que la viruela ya se ha propagado a otros países más poblados de Asia.

Los investigadores, de la Universidad de Nueva Gales del Sur (UNSW), agregaron: «En el peor de los casos, en el pico de la epidemia, en todo el mundo, sólo el 50 por ciento de los casos de viruela son aislados y sólo el 50 por ciento de los contactos son rastreados y vacunados, lo que causa un estallido catastrófico en la epidemia. «En estas condiciones, los modelos muestran que se necesitarán más de mil millones de dosis y 10 años para detener la epidemia. «En la fase final de la epidemia, que se convierte en una pandemia, la fuerza de trabajo queda diezmada, lo que pone en peligro la infraestructura crítica, el transporte, la energía, las comunicaciones y el suministro de alimentos. «La confianza en las estructuras de gobierno y autoridad ha desaparecido, y los intentos legítimos de comunicación por parte de las autoridades son vistos con sospecha y alimentan las teorías de conspiración.»

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