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MORTALES patógenos están mutando en «laboratorios de alta seguridad» para volverse más contagiosos, mientras que al mismo tiempo el riesgo de una fuga «catastrófica» causada por un error humano en estos laboratorios es inquietantemente alto, según un nuevo estudio.

Lynn Klotz, investigadora científica principal del Centro para el Control de Armas y la No Proliferación, dijo: «Hay una probabilidad sustancial de que una pandemia con más de 100 millones de muertes pueda ser provocada por una infección no detectada adquirida en el laboratorio.» Laboratorios dirigidos por Ron Fouchier en los Países Bajos y Yoshihiro Kawaoka en Madison, Wisconsin, han iniciado una «empresa de investigación» cuyo objetivo es crear virus vivos de la gripe aviar altamente patógenos, transmitidos por el aire y transmitidos por mamíferos. Tales virus podrían transmitirse por el aire, de manera similar a la gripe humana estacional.

Hasta noviembre de 2018, se han identificado 14 laboratorios en esta empresa. El Sr. Klotz argumenta que la probabilidad de que uno de esos virus se escape de un laboratorio es «de hasta un 30 por ciento, un riesgo para la vida peligrosa». Estos virus son ejemplos de patógenos potencialmente pandémicos creados en el laboratorio, o PPPS.

El riesgo de una pandemia provocada por el hombre a partir de un escape del laboratorio no es hipotético, ya se han producido antes brotes virales originados en el laboratorio.

dice el Sr. Klotz: «El registro histórico revela brotes y muertes originados en el laboratorio debido a los agentes causantes de la gripe pandémica de 1977, escapes de viruela en Gran Bretaña, encefalitis equina venezolana en 1995, brotes de SRAS después de la epidemia de SRAS, y fiebre aftosa en el Reino Unido en 2007». Y añadió: «Irónicamente, estos laboratorios estaban trabajando con patógenos para prevenir los brotes que finalmente causaron». Dado que no existe un organismo regulador internacional que controle la investigación con microorganismos que podrían acabar con la mayor parte de la humanidad, el Sr. Klotz aboga por la prohibición de los patógenos más peligrosos y por la mutación de los mismos.

Con una prohibición poco probable, da algunos ejemplos de cómo se podrían reducir los riesgos.

Sugiere, «requerir que el personal haga un seguimiento de los turnos de trabajo prolongados con períodos de cuarentena antes de salir del área de contención para asegurar que ningún PPP escape del área de contención a través de un LAI». Y destaca la importancia de «restringir estos laboratorios de PPP a lugares remotos, donde un escape de aerosol u otra falla de contención supondría el menor riesgo de infectar a una comunidad externa».

Si se produce un brote, es probable que la ubicación sea un factor clave en la rapidez con la que se bloquea el virus y el número de personas que pierden la vida primero. Las personas densamente hacinadas en megalópolis son como la leña para un brote de cualquier enfermedad, dice el experto en influenza Amesh Adalja, MD, FIDSA.

El Sr. Klotz sostiene que la huida de los virus procedentes del laboratorio provocaría una muerte generalizada. dijo el Sr. Klotz: «Existe una gran probabilidad de que una pandemia con más de cien millones de víctimas mortales pueda ser provocada por una infección no detectada adquirida en el laboratorio». La investigación anterior realizada por Klotz, citando a sus colegas científicos, sugirió, por ejemplo, que la rápida propagación del virus pandémico H1N1 en 2009, también conocido como «gripe porcina», por todo el mundo, «sin importar los intentos que se hayan hecho para frenarlo, es evidencia convincente de que es casi imposible detener una pandemia de gripe una vez que aparece». El estudio también señala la alta posibilidad de que «individuos, organizaciones o gobiernos malévolos» con «motivos siniestros» puedan utilizar patógenos creados en el laboratorio como verdaderas armas biológicas.

El estudio también señala la alta posibilidad de que «individuos, organizaciones o gobiernos malévolos» con «motivos siniestros» puedan utilizar patógenos creados en el laboratorio como verdaderas armas biológicas. Según la investigación, una posible medida de prevención es poner en cuarentena al personal de laboratorio después de los turnos y reubicar las instalaciones biológicas y de virus en áreas remotas y poco pobladas. El académico también sugirió que un escape de virus originado en el laboratorio podría ser indetectable, lo que indica que la humanidad puede que nunca se dé cuenta de las horribles consecuencias hasta que sea demasiado tarde. Este estudio se realiza en medio de las noticias del primer informe anual del Global Preparedness Monitoring Board, un grupo independiente de 15 expertos convocados por el Banco Mundial y la OMS tras la primera crisis del Ébola, que califica de «real» la amenaza de una pandemia que se extiende por todo el mundo y que podría matar a decenas de millones de personas. Hay «riesgos cada vez más graves» de epidemias, pero el mundo sigue sin estar preparado, según el informe. Advirtió que las enfermedades propensas a las epidemias, como el Ébola, la gripe y los zares, son cada vez más difíciles de controlar ante el aumento de los conflictos, la fragilidad de los Estados y el aumento de la migración. La crisis climática, la urbanización y la falta de saneamiento adecuado y de agua son caldos de cultivo para brotes catastróficos y de rápida propagación.

Vía express.

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