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Un terremoto mayor en Nueva Zelanda es cuestión de tiempo , como dicen los científicos, están «seguros» de que una línea de falla va a estallar bajo el país de las Antípodas.

Científicos de la Sociedad de Geociencias de Nueva Zelanda (GNS) creen que la Zona de Subducción de Hikurangi, que se encuentra frente a la costa este de la isla Norte, podría desencadenar un terremoto de 8,9 grados en el futuro, según una simulación del GNS. Según Michigan Tech, cualquier cosa por encima de 8.0 en la escala Richter tiene el potencial de «destruir totalmente las comunidades». La ruptura de la falla causaría daños y destrucción a una escala mayor que la del terremoto y tsunami japonés de 2011, con olas de hasta 30 metros de altura.

La científica de GNS, la Dra. Laura Wallace, dijo que hay evidencia de que la presión se está acumulando a lo largo de las fallas que un día desencadenarán un terremoto devastador que podría afectar a todo el país. Como resultado, el Dr. Wallace y un equipo de expertos han pedido una mayor preparación por parte del país oceánico. El Dr. Wallace dijo: «Una zona de subducción es donde una placa tectónica subduce (se sumerge) debajo de otra – el límite entre estas dos placas forma una gran falla.

Este en particular se extiende desde el este de Gisborne hasta la cima de la Isla del Sur y representa un riesgo significativo de terremotos y tsunamis para toda la costa este de Nueva Zelanda.

Sabemos que la zona de subducción de Hikurangi puede producir grandes terremotos y tsunamis, y estos eventos han ocurrido en el pasado. «Sabemos que una ruptura en algún momento del futuro es segura. El escenario que estamos utilizando para apoyar el desarrollo de este plan de respuesta es un ejemplo muy realista de lo que podríamos enfrentar en nuestra vida, o en la de nuestros hijos y nietos. «Sabemos que son posibles, la evidencia sugiere que han ocurrido hace cientos de años, así que las preguntas no son si, sino cuándo, y cuán grandes y cuáles serán los impactos».

Un estudio separado de principios de este año pidió una mayor vigilancia de la zona de subducción para que se puedan preparar los kiwis.

La Dra. Emily Warren-Smith, sismóloga del GNS, dijo: «Cuantificar cómo se acumulan y liberan la tensión y la presión en torno a la interfaz de la placa límite durante los ciclos de deslizamiento lento es crucial para comprender la física de los sistemas de subducción y contribuir a la predicción de los riesgos de terremotos y tsunamis en estas zonas. «Argumentamos que un mayor monitoreo de los terremotos alrededor de la zona de subducción de Hikurangi, incluyendo una red permanente de instrumentos offshore, acelerará el desarrollo de pronósticos confiables de terremotos de subducción potencialmente dañinos.

Todavía estamos muy lejos de poder predecir cuándo ocurrirá un terremoto importante en la zona de subducción de Hikurangi, pero este es un paso importante en el camino».

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