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Aunque el huracán Lorenzo no ha sido una amenaza para la tierra en la semana desde que se desarrolló frente a las costas de África, se espera que cambie en los próximos días. Los residentes de las Azores, así como de todo el Reino Unido e Irlanda, están alertas ante la llegada de la tormenta a finales de esta semana.

Lorenzo se convirtió en un huracán mayor de categoría 5 el sábado por la noche, antes de debilitarse un poco el domingo y el lunes. Al hacerlo, Lorenzo se convirtió en el huracán más fuerte que se haya localizado tan al norte y al este del Atlántico.

Lorenzo es una tormenta extremadamente grande. Los vientos huracanados se extienden hacia afuera a unas 90 millas de su centro, mientras que los vientos con fuerza de tormenta tropical se extienden hacia afuera a unas 345 millas.

El meteorólogo Philip Klotzbach, de la Universidad Estatal de Colorado, dijo que Lorenzo es el huracán más grande que se haya registrado en el Atlántico. Los récords de tamaño de los huracanes del Atlántico se remontan a 1988, dijo en Twitter.

A pesar de su debilitamiento, Lorenzo golpeará las Azores desde hoy martes hasta el miércoles con vientos huracanados y lluvias torrenciales. El lunes se emitieron alertas de huracanes y tormentas tropicales para las islas.

El martes al mediodía, Lorenzo era una tormenta de categoría 2, ubicada a unas 385 millas al suroeste de las Azores.

Después de partir de las Azores, Lorenzo se acercará a Europa occidental y se está generando un consenso de que se producirá un impacto directo en las Islas Británicas.

Los factores clave que determinarán la pista de Lorenzo son un gran sistema de tormentas no tropicales situado cerca de Groenlandia y una zona de alta presión centrada en España.

La zona de alta presión actuará como escudo para impedir que Lorenzo llegue a la Península Ibérica y forzar la tormenta hacia el norte, hacia las Islas Británicas.

Al mismo tiempo, la tormenta cerca de Groenlandia intentará arrastrar a Lorenzo hacia el norte y el oeste.

Mientras Lorenzo se dirige hacia el oeste de las Islas Británicas, intentará encontrar una debilidad en la alta presión que protege la región. Esto le permitiría virar hacia el este y daría lugar a un impacto directo en las islas.

En este escenario, Lorenzo podría seguir directamente a Irlanda, Irlanda del Norte o Escocia como una poderosa tormenta post-tropical con ráfagas de viento de fuerza huracanada.

Los vientos fuertes pueden resultar en daños generalizados a los árboles, cortes de electricidad, interrupciones significativas en los viajes y algunos daños a las casas y negocios desde el jueves por la noche hasta el viernes.

Se espera que los lugares más afectados sean Irlanda, Irlanda del Norte y las zonas costeras del oeste de Gales.

«Se esperan ráfagas de viento frecuentes de 80-120 km/h (50-75 mph) en estas áreas con una ráfaga de viento AccuWeather Local StormMax de 160 km/h (100 mph)», dijo AccuWeather Meteorological Tyler Roys.

Las lluvias de Lorenzo, sumadas a las recientes lluvias torrenciales, provocarán un alto riesgo de inundación en Irlanda, Irlanda del Norte, Gales y el noroeste de Inglaterra. «En estas zonas es posible que se produzcan precipitaciones locales superiores a 50 mm (2 pulgadas)», añadió Roys.

Las hojas que todavía están en los árboles pueden aumentar potencialmente el riesgo de daños a los árboles y cortes de electricidad y también elevar el riesgo de inundación debido a la obstrucción de los desagües, ya que los fuertes vientos causan una caída significativa de las hojas.

«Además de las inundaciones provocadas por las lluvias de Lorenzo, las importantes inundaciones costeras serán motivo de preocupación, especialmente en los momentos de marea alta», dijo Roys.

Los mares peligrosos también amenazarán cualquier interés de navegación a través del Atlántico Norte hacia el oeste de las Islas Británicas hasta el viernes, con mares cada vez más agitados en el Mar de Irlanda, el Canal de la Mancha británico y el Mar del Norte.

También se esperan impactos que van desde inundaciones costeras hasta retrasos en los viajes y fuertes vientos locales en el extremo norte de Francia, Bélgica y Holanda, ya que el debilitamiento de Lorenzo provoca lluvias torrenciales y vientos racheados el viernes por la noche.

Aunque parece poco probable, hay una pequeña posibilidad de que Lorenzo siga más al norte y al oeste, evitando así que las Islas Británicas y el resto del norte de Europa sufran impactos significativos.

Una banda de lluvia cruzaría la región desde finales del jueves hasta el viernes en este escenario sin que se esperen inundaciones generalizadas o vientos dañinos.

Aunque la tormenta se ha mantenido alejada de la tierra, sigue siendo una amenaza, en particular para los intereses del transporte marítimo. A finales de la semana pasada desapareció un remolcador con 14 personas a bordo a unas 1.200 millas náuticas de la isla de Martinica, según informó Radio Free Europe.

Más tarde, la compañía naviera francesa Bourbon confirmó que el remolcador se había hundido después de tomar agua en la parte trasera del buque. En ese momento, estaba a unas 60 millas náuticas del ojo del entonces Lorenzo de la categoría 4.

Al menos dos miembros de la tripulación, ambos ucranianos, fueron rescatados, pero los cuerpos de tres víctimas han sido recuperados en los días siguientes. La mayoría de los miembros de la tripulación eran de Ucrania.

El lunes, Bourbon confirmó que se había encontrado el cuerpo de uno de los desaparecidos y que se estaba notificando a la familia del marinero.

Dos cuerpos más fueron recuperados a última hora de la noche del lunes, dijo la compañía el martes 1 de octubre.

«El Borbón está al lado de las familias de los marinos y está plenamente movilizado para apoyarlos en este terrible momento», dijo la compañía en un comunicado.

La búsqueda de las víctimas restantes, que comenzó inicialmente el 26 de septiembre, sigue en marcha.

Según Radio Free Europe, la Armada francesa, al menos cinco buques comerciales cercanos y el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos han ayudado en la búsqueda.

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