El cambio climático llevará a un aumento de los terremotos en todo el mundo, han dicho los científicos, en lo que es otra razón para tener miedo del calentamiento global.

Desde 1975, el mundo se ha estado calentando a un ritmo alarmante, y los científicos afirman que la temperatura global ha aumentado aproximadamente entre 0,15 y 0,20 grados centígrados por década. Aunque esta cifra parece relativamente baja, el calentamiento global está afectando indudablemente a los casquetes polares que siguen derritiéndose. Desde 1979, el volumen de hielo en el Ártico, o Polo Norte, se ha reducido en un asombroso 80 por ciento, pero los científicos han advertido que esto no sólo hará que suba el nivel del mar.

Ahora, los investigadores reconocen que el caos del hielo derretido podría causar otra gran amenaza.

Esto se debe a que el deshielo de las capas de hielo permite más movimiento en las placas tectónicas debajo de la superficie, lo que les permite liberar el «estrés» que se ha ido acumulando durante milenios y que ha causado terremotos.

Website Science Focus dijo: «Los terremotos ocurren cuando las enormes placas tectónicas que componen la corteza terrestre se deslizan y se desgastan entre sí a lo largo de las líneas de falla.

«En áreas de tierra con una capa de hielo espesa como Groenlandia o la Antártida, el inmenso peso de una capa de hielo de unos pocos miles de metros de espesor puede impedir que las placas se muevan libremente.

«Si este hielo se derritiera, las placas podrían cambiar, liberando la energía acumulada y potencialmente desencadenando un terremoto.»

Lo que esto significa es que cuando hay hielo, la Tierra alrededor de estos parches de congelación está esencialmente constreñida, pero a medida que el hielo se derrite, las zonas circundantes se vuelven más sueltas y permiten una mayor actividad sísmica a medida que las placas tectónicas pueden moverse.

El cambio climático también está teniendo un efecto sobre las erupciones volcánicas, según investigaciones anteriores.

Esto se debe a que las capas de hielo y los glaciares pueden ayudar a mantener la estructura de volcanes y montañas.

Gioachino Roberti, estudiante de doctorado en la Universidad de Clermont Auvergne, dijo: «Imaginen el hielo como una especie de capa protectora – cuando el hielo se derrite, la montaña es libre de colapsar.

«Si tu montaña es un volcán, tienes otro problema.

«Los volcanes son un sistema presurizado y si eliminas la presión por derretimiento de hielo y deslizamiento, tienes un problema.»

El profesor David Rothery, un geocientífico de The Open University, dijo: «Esta nueva investigación demuestra muy bien que si se cambia la carga en una montaña volcánica – por ejemplo, eliminando algo de hielo – la probabilidad de un colapso mecánico y la posible erupción resultante aumentará ligeramente.

«Las erupciones son provocadas por una compleja serie de factores.

«Sospecho que muchas erupciones causadas por el derretimiento de los glaciares podrían ocurrir de todos modos, con el tiempo suficiente – pero esta investigación muestra que el calentamiento podría aumentar las posibilidades de que esas erupciones ocurran más temprano que tarde».

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