Más de 20 viviendas han sido destruidas por los incendios de primavera en Australia, dijeron las autoridades el miércoles, lo que ha puesto a prueba a las comunidades que ya sufren las peores condiciones de sequía que se recuerdan en la región.

Los incendios en el estado de Nueva Gales del Sur (NSW) han devastado más de 80.000 hectáreas (198.000 acres) de tierra sólo esta semana, y los funcionarios de los servicios de bomberos estatales dijeron que estaban monitoreando unos 25 incendios antes de lo que se está convirtiendo en una larga temporada de incendios forestales.

«Estoy extremadamente preocupado…. esta va a ser una temporada horrible de incendios forestales», dijo la primera ministra del estado, Gladys Berejiklian, a los periodistas en Sydney.

La mayoría de las casas se perdieron en las ciudades septentrionales de Busbys Flat, Rappville y Casino, parte de una importante zona agrícola.

Grandes zonas del este de Australia están sufriendo una grave sequía. Varios centros rurales podrían quedarse sin agua potable el año que viene a menos que llueva.

La temperatura del aire de Australia se ha calentado en el último siglo, según un informe sobre el estado del clima de enero, lo que ha aumentado la frecuencia e intensidad de eventos extremos como la sequía y los incendios.

Rob Rogers, comisionado adjunto del Servicio de Bomberos Rurales de Nueva Gales del Sur, dijo que los equipos de bomberos de otros estados venían a ayudar para que los bomberos no se desgastaran tan temprano en la temporada.

«En vista del tiempo que hace que algunas de esas cuadrillas han estado yendo, hemos pedido apoyo interestatal», dijo.

Los servicios de bomberos también están monitoreando las llamas en el estado de Queensland, mientras que se han emitido alertas de alto riesgo en el Territorio del Norte y Australia Occidental, dijo el Primer Ministro Scott Morrison.

«Nuestros pensamientos están con aquellos que han perdido mucho, afortunadamente no ha habido pérdida de vidas», dijo Morrison.

Desde hace varias semanas en Australia, a pesar de que sólo es a mediados de la primavera, los incendios se han extendido por todo el país. Por lo general, los incendios son más severos en verano.

El propietario de viñedos de Queensland, Robert Davidson, estaba en casa a principios de septiembre cuando una línea eléctrica dañada prendió fuego a su huerto de ciruelas antes de que las llamas destruyeran cuatro bloques de viñedos reservados para una joven marca de vinos.

«Es un hueso seco. Es como una bomba de relojería. Normalmente estaríamos haciendo quemaduras controladas y ahora nos quemamos por todas las razones equivocadas.

El presidente de la Comisión Europea, el eurodiputado francés, ha declarado a Reuters.

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