Varias explosiones explosiones han sacudido la ciudad siria de Ras-al-Ain, al noreste de Siria, mientras Turquía lanzaba su ofensiva militar planeada contra las fuerzas kurdas en la región devastada por la guerra.

Las Fuerzas Democráticas Sirias (SDF), lideradas por los kurdos, dijeron que los aviones de guerra turcos habían llevado a cabo ataques aéreos que provocaron un «pánico enorme» entre la población sobre el terreno. Los testigos informaron que escucharon el sonido de aviones sobrevolando la ciudad y dijeron que se podía ver humo que se elevaba desde los edificios de la ciudad fronteriza. El presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, confirmó que la operación militar estaba en marcha en tweet.

Las Fuerzas Democráticas Sirias han dicho que dos civiles han muerto y otros dos han resultado heridos en el bombardeo aéreo turco en la aldea de Misharrafa, al oeste de Ras al-Ain.

El bombardeo también ha golpeado hogares civiles en la aldea de Sikarkah, en el este de Qamishli, dijo el SDF en un post en Twitter.

Las carreteras del norte de Siria están llenas de gente que intenta huir de los bombardeos.

El portavoz del Consejo Militar de Manbij, Shervan Derwish, escribió en Twitter: «Este mundo, que dejó a nuestra gente frente a este bárbaro ataque, ¿nos equivocamos cuando luchamos contra ISIS por él?»

Anteriormente, un oficial de defensa dijo que un pequeño grupo de soldados de avanzada había entrado en Siria por dos puntos a lo largo de la frontera, cerca de las ciudades de Tal Abyad y Ras al-Ain, en preparación para la ofensiva a gran escala.

Soldados con equipo pesado han retirado secciones de hormigón de la frontera y se han colocado obuses detrás de terraplenes de tierra en el lado turco de la frontera, cerca de la ciudad de Akcakale.

Múltiples sistemas de lanzamiento de cohetes montados en dos camiones fueron desplegados detrás de terraplenes de tierra cerca de Suruc, a 40 millas al oeste.

También se ha apostado artillería en la zona y se ha informado de movimientos de tropas en un campamento militar cercano.

Turquía dijo que su ejército había atacado la frontera sirio-iraquí para impedir que las fuerzas kurdas utilizaran la ruta para reforzar la región, aunque los detalles de los ataques eran confusos.

El Sr. Erdogan tuiteó esta tarde: «Las Fuerzas Armadas de Turquía junto con el Ejército Nacional Sirio contra el PKK/YPG y las organizaciones terroristas Deash en el norte de Siria #BarışPınarıHarekatı ha comenzado.

«Nuestro objetivo es destruir el corredor de terror que intenta establecerse en nuestra frontera sur y traer la paz y la paz a la región».

Mustafa Bali, de las Fuerzas Democráticas Sirias (SDF) dirigidas por los kurdos, dijo que el aumento de las fuerzas militares turcas, junto con la información sobre una mayor movilización de los rebeldes sirios respaldados por Turquía, indicaba que «un ataque es inminente».

El ejército turco ha estado a punto de cruzar a la Siria devastada por la guerra desde la sorprendente retirada de las tropas estadounidenses el pasado fin de semana.

Fahrettin Altun, ayudante del presidente Erdogan, dijo: «El ejército turco, junto con el ejército sirio libre, cruzará la frontera turco-siria en breve.

«Turquía no tiene ninguna ambición en el noreste de Siria, excepto la de neutralizar una amenaza de larga data contra los ciudadanos turcos y liberar a la población local del yugo de los matones armados».

Turquía dijo que tiene la intención de crear una «zona segura» para devolver a millones de refugiados a suelo sirio, pero el plan ha alarmado tanto a algunos aliados occidentales como a los riesgos que plantea la propia operación militar.

Para Ankara, que considera a los combatientes kurdos del YPG como terroristas debido a sus vínculos con los militantes que llevan a cabo una insurgencia dentro de Turquía, una afluencia de sirios no kurdos le ayudaría a asegurar un amortiguador contra su principal amenaza a la seguridad.

La retirada de EE.UU. de la zona dejará a las fuerzas lideradas por los kurdos, aliadas durante mucho tiempo con Washington, vulnerables al ataque de las fuerzas armadas turcas.

El Sr. Erdogan dijo que la retirada de las tropas estadounidenses comenzó poco después de una llamada telefónica que tuvo con Donald Trump.

El portavoz del Departamento de Defensa de los EE.UU., Jonathan Hoffman, dijo: «Por desgracia, Turquía ha decidido actuar unilateralmente.

«Como resultado, hemos movido a las fuerzas de EE.UU. en el norte de Siria fuera del camino de la potencial incursión turca para garantizar su seguridad.»

El cambio abrupto de política de Donald Trump ha sido ampliamente criticado en Washington como una traición a los aliados kurdos de Estados Unidos que encabezaron la sangrienta y reñida campaña terrestre contra ISIS.

La decisión ha dejado perplejos a los aliados, incluyendo a Francia, uno de los principales socios de Washington en la coalición liderada por Estados Unidos que lucha contra el ISIS.

Rusia, el aliado extranjero más fuerte del presidente sirio Bashar al-Assad, dijo que Washington o Turquía no le informaron de antemano sobre ningún acuerdo para retirar las tropas estadounidenses.

El presidente iraní Hassan Rouhani ha pedido a Turquía que actúe con moderación y evite la acción militar en el norte de Siria. El presidente Rouhani habló mientras las Fuerzas Terrestres del Ejército iraní iniciaban simulacros militares sin previo aviso cerca de la frontera con Turquía.

El Secretario General de las Naciones Unidas, Antonio Guterres, ha instado a todas las partes del noreste de Siria a que ejerzan la máxima moderación y protejan a los civiles.

Las fuerzas dirigidas por los kurdos han denunciado el cambio de política estadounidense como una «puñalada en la espalda».

Trump negó haber recortado las fuerzas kurdas a la deriva y amenazó con «destruir totalmente» la economía de Turquía si actuaba «fuera de los límites» en Siria.

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