Los meteorólogos esperan un tercer día de fuertes vientos y condiciones extremas de fuego hoy sábado en el sur de California. Los vientos ya han propagado dos incendios forestales mortales y destructivos, uno en las montañas al norte de Los Ángeles y el otro a 70 millas al este de la ciudad.

El incendio más grande, el incendio de Saddle Ridge, ha quemado más de 7,500 acres en un área densamente poblada justo al norte de Los Ángeles. Comenzó el jueves por la noche y hasta el sábado por la mañana sólo había un 13 por ciento de contenido. Se había ordenado la evacuación de 100.000 personas, informa Errol Barnett, de CBS News.

El fuego ha quemado más de 7,500 acres en el área de Sylmar, Granda Hills y Porter Ranch, informa CBS Los Angeles. Una de las muertes se atribuye al incendio, y se estima que 31 estructuras han sido destruidas o dañadas.

Una segunda muerte está siendo atribuida a otro incendio. En Calimesa, al este de Los Ángeles, los investigadores saben ahora cómo comenzó ese incendio, el incendio del sándalo: un camión de basura arrojó basura quemada a lo largo de un campo de maleza seca. El fuego se extendió rápidamente y devastó un parque de casas móviles. Al menos 76 estructuras fueron destruidas.

De vuelta en el incendio de Saddle Ridge, los vientos se calmaron a finales del viernes, dando a los residentes locales un momento para contar sus experiencias.

«No hay palabras que pueda expresar porque todavía estamos de pie, nuestra casa sigue aquí y es por todos estos tipos», dijo Arbella Mikhael, residente de Porter Ranch.

A última hora del viernes, los funcionarios de la ciudad levantaron las órdenes de evacuación obligatorias para algunos residentes cercanos y se ofrecieron a acompañar a otros a sus casas para realizar visitas de cinco minutos. Pero no se les permitirá regresar permanentemente hasta que el peligro haya pasado.

«No es el fuego en sí, sino el peligro de que el viento se lleve una brasa, la lleve a algún lugar y vea cómo se encienden vecindarios enteros de un día para otro», dijo el viernes el alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti.

El jefe de bomberos de Los Ángeles, Ralph M. Terrazas, dijo que voló sobre el fuego el viernes y vio «cientos, si no miles de casas» con patios traseros carbonizados donde los bomberos acababan de detener las llamas.

«Ten paciencia con nosotros», instó a los evacuados. «Queremos asegurarnos de que estás a salvo.

Alrededor de 450 policías fueron desplegados en la zona, y el jefe de policía Michel Moore dijo que no habría «ninguna tolerancia» para los saqueadores.

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