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Los ELEFANTES de Botswana han muerto a causa de un presunto brote de ántrax, dijeron el martes las autoridades gubernamentales.

Más de 100 de los animales murieron en los últimos dos meses, en parte debido a un presunto brote de la mortal enfermedad. Muchos de los animales también podrían haber muerto por los efectos de una sequía. El Departamento de Vida Silvestre y Parques Nacionales emitió una declaración

Decía: «Las investigaciones preliminares sugieren que los elefantes están muriendo de ántrax, mientras que algunos murieron a causa de los efectos de la sequía.

«Debido a la severa sequía, los elefantes terminan ingiriendo tierra mientras pastan y se exponen a la espora de la bacteria del ántrax.»

El ántrax es una enfermedad infecciosa grave causada por una bacteria grampositiva en forma de vara conocida como Bacillus anthracis.

La organización benéfica Elephants Without Borders (Elefantes sin Fronteras) dijo que un estudio aéreo mostró que los cadáveres de elefantes frescos aumentaron en un 593 por ciento entre 2014 y 2018.

La mayoría de ellos procedían de la caza furtiva y de la caza ilegal.

Sin embargo, un factor que contribuyó al aumento fue la sequía.

Botswana es el hogar de casi un tercio de los elefantes de África, alrededor de 13.000.

La autoridad de vida silvestre dijo que las últimas muertes fueron en el frente del río Chobe y en las áreas de Nantanga en el norte de Botswana.

Aquí es donde 14 elefantes fueron encontrados muertos esta semana.

La autoridad dijo que quemaría los cadáveres.

Quemarlas evita que la infección por ántrax se propague a otros animales.

La autoridad de vida silvestre advirtió al público que no tocara los cadáveres de animales que pudieran encontrar y los reportara a las autoridades.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos, el ántrax es una bacteria que se encuentra naturalmente en el suelo.

La enfermedad afecta comúnmente a los animales domésticos y salvajes.

Los animales se infectan cuando inhalan o ingieren esporas en suelos, plantas o agua contaminados.

El ántrax no es contagioso, pero los humanos pueden infectarse al ingerir la bacteria.

Se puede prevenir en los animales mediante la vacunación regular.

Botswana y sus países vecinos del sur de África están sufriendo una grave sequía.

En Zimbabwe, su agencia de vida silvestre ha registrado al menos 55 muertes de elefantes durante el último mes debido a la falta de alimentos y agua.

La sequía ha marchitado los pastizales y secado los pozos de agua, haciendo cada vez más difícil la supervivencia de los animales.

La sequía fue causada por una precipitación inferior a la media desde que se produjo el fenómeno de El Niño en 2015.

El país también ha levantado la prohibición de la caza mayor para combatir el creciente conflicto entre humanos y vida silvestre.

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