Una ciudad subterránea CONGELADA podría estar amenazando con filtrar materiales radioactivos en el medio ambiente a medida que el cambio climático obliga a que el hielo se derrita.

El proyecto Icework era un programa secreto del Ejército de los Estados Unidos de la Guerra Fría, cuyo objetivo era construir una red de sitios móviles de lanzamiento de misiles nucleares debajo de la capa de hielo de Groenlandia debido a su ubicación estratégica cerca de la Unión Soviética. Para estudiar la viabilidad de trabajar bajo el hielo, en 1960 se puso en marcha un proyecto de «cubierta» muy publicitado, conocido como Camp Century, pero seis años más tarde se canceló debido a la inestabilidad de las condiciones. El reactor nuclear fue retirado antes de que el sitio fuera abandonado, pero cientos de toneladas de desechos tóxicos permanecen enterrados bajo el hielo.

Ahora, el cambio climático amenaza con exponerlo, ya que el hielo se derrite a un ritmo alarmante.

El buscador de canales de YouTube habló con William Colgan, que actualmente dirige el Programa de Vigilancia Climática del Campamento Century, con la esperanza de evitar que el material radiactivo llegue a la superficie

Dijo que en 2018: «Las personas que trabajan en el Campamento Century no tenían una comprensión del cambio climático.

No tenían registros sólidos, modelos climáticos globales, estos grandes conjuntos de datos para que puedas ver una visión general de lo que está sucediendo con el clima de la Tierra.

«El movimiento de la capa de hielo comenzó a desestabilizar los túneles subterráneos, lo que provocó que el Ejército de los EE.UU. abortara el Proyecto Gusano de Hielo.

«Cuando el Campamento Century fue desmantelado, sólo el reactor nuclear fue sacado para realizar pruebas destructivas, y el resto del campamento quedó en su lugar, y cerraron las puertas.

«Fue abandonado bajo el supuesto de que el clima no cambiaría, y continuaría nevando en el Campamento Century para siempre y la nevada perpetua enterraría todas las infraestructuras de la base y finalmente la enterraría».

El narrador de la serie explicó por qué el Dr. Colgan está tan interesado en el proyecto.

Él dijo: «El clima ha cambiado y las temperaturas han alcanzado niveles sin precedentes en el Ártico, y la capa de hielo de Groenlandia se está derritiendo a un ritmo sin precedentes, lo que podría convertir los residuos abandonados de Camp Century en un importante riesgo medioambiental.

«Eso nos ayudará a modelar cómo se comportará la nieve y el hielo en Camp Century durante el próximo siglo.

«El radar[penetrante de hielo] es quizás el trabajo que más tiempo consume porque hay que remolcarlo manualmente a baja velocidad.

«Envía un pulso de energía que baja al hielo, y luego se refleja en diferentes cosas y regresa a un receptor – fue de 80 km en total.»

El equipo convirtió esos perfiles de radar en un mapa en 3D de todo el campo de escombros debajo de Groenlandia, exponiendo millas de lo desconocido debajo del hielo.

El Dr. Colgan continuó: «En Camp Century, se obtienen esas líneas horizontales de capas de acumulación anual, pero también se obtienen estos grandes focos de caos.

«Se pueden ver los túneles principales, pedazos de escombros de aproximadamente el tamaño de un vehículo, tal vez incluso un tambor de combustible.

«Nuestra estimación preliminar es que creemos que el campo de escombros tiene un tamaño de aproximadamente 55 acres, o 100 campos de fútbol, y que contiene algo más de 9.000 toneladas métricas de escombros.

«Estamos muy interesados en lo profundo que llega todo y dónde está para que cuando vayamos a hacer nuestras simulaciones de cuánta agua de deshielo podría haber en el sitio durante el próximo siglo.

«Existe la preocupación de que si el agua de deshielo comienza a interactuar con el campo de escombros, podría movilizar algunos contaminantes.

En los años sesenta, los códigos de construcción eran un poco diferentes, sabemos, por ejemplo, que los materiales que utilizaban en Camp Century eran ricos en PCBs y otros tipos de contaminantes persistentes y que aún así salían del suelo a patadas, no se deterioran en absoluto….».

Los contaminantes incluyen el combustible diesel, los residuos nucleares como el agua refrigerante radioactiva y otros productos químicos tóxicos de los edificios y la infraestructura general del campamento.

El narrador añadió: «Todo eso está en camino de filtrarse al medio ambiente.»

Sin embargo, no todo es malo, ya que el Dr. Colgan tiene un plan.

Él finalizó: «Si continuamos como de costumbre, es probable que comencemos a ver más derretimiento que nevadas en el Campamento Century.

«Pero si nos atenemos a algo como el Acuerdo de París, podemos mantener más nevadas que se derriten más allá del final del siglo.»

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