Las fotos del Observatorio de la Tierra de la NASA han revelado que el glaciar más grueso del mundo está retrocediendo rápidamente debido a la emergencia climática .

Nuevas y dramáticas imágenes de la NASA ilustran cómo el glaciar Taku de Alaska se está retirando por primera vez en más de 70 años. Los científicos habían pronosticado que el glaciar alpino retrocedería un día, pero el alcance de la contracción acelerada es 80 años antes de lo previsto.

El profesor Dr. Mauri Pelto, director del Proyecto Climático del Glaciar North Cascades, ha estado estudiando Taku durante 30 años y cree que el glaciar continuará creciendo durante el resto del siglo, ya que el hielo se expandió en 1 pie (30 cm) por año desde 1946 hasta 1988.

El año pasado, Taku comenzó a mostrar signos visibles de retroceso, lo que el profesor Pelto cree que es el resultado de las temperaturas récord del verano en Alaska.

Él dijo: «Pensamos que el balance de masas en Taku era tan positivo que iba a poder avanzar durante el resto del siglo.

Muchas veces, los glaciares dejarán de avanzar durante unos cuantos años antes de que comiencen los retiros.

«No creo que la mayoría de nosotros pensáramos que Taku se iba a retirar tan rápido.»

El científico ha examinado 250 glaciares masivos en todo el mundo durante más de tres décadas.

Pero Taku era el único glaciar que no mostraba signos de retroceso.

El profesor Dr. Pelto añadió: «Esto es un gran problema para mí porque tenía un glaciar al que podía aferrarme.

«Pero ya no más. Esto hace que la puntuación del cambio climático: 250 y de los glaciares alpinos: 0».

El experto descubrió los efectos del cambio climático utilizando imágenes del observatorio terrestre de la NASA.

Esto le permitió analizar los cambios en la línea de nieve transitoria – el límite donde la nieve transiciona con el hielo glaciar desnudo.

a altura de la línea de nieve representa el punto donde el glaciar experimentó una cantidad igual de derretimiento y acumulación de nieve al final del verano.

Si un glaciar experimenta más derretimiento que acumulación de nieve en una estación, la línea de nieve de un glaciar migra a mayores altitudes.

Los científicos pueden calcular los cambios netos en la masa de los glaciares siguiendo el desplazamiento de la línea de nieve, que el profesor Dr. Pelto pudo ver en las imágenes.

Taku es el glaciar más grueso del mundo, mide 4.860 pies de arriba a abajo, y es también el más grande en el campo de hielo de Juneau.

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