Los bomberos luchan por contener unos 17 incendios que siguen siendo peligrosos en el campo de Nueva Gales del Sur y Queensland.

Los bomberos australianos han advertido que se encuentran en un «territorio inexplorado» mientras luchan por contener más de una docena de incendios forestales fuera de control en el este del país.

Unas 100 incendios en Nueva Gales del Sur y Queensland, y aproximadamente 17 de ellos permanecieron peligrosos e incontenibles a última hora de hoy viernes.

«Nunca hemos visto tantos incendios simultáneamente a nivel de alerta de emergencia», dijo Shane Fitzsimmons, Comisionado del Servicio Rural de Bomberos de Nueva Gales del Sur, a la cadena pública ABC. «Estamos en territorio inexplorado.»

Los incendios forestales son comunes en Australia y los bomberos ya habían estado haciendo frente a las llamas esporádicas durante meses antes del verano del hemisferio sur.

Pero este es un comienzo dramático para lo que los científicos predicen que será una temporada de incendios muy dura, con el cambio climático y ciclos climáticos desfavorables que ayudarán a crear un polvorín de fuertes vientos, baja humedad y altas temperaturas.

Hasta ahora, no se ha informado de muertes, aunque sí se han producido incidentes de incendios y de personas atrapadas en sus casas.

El hecho de que las llamas se extendieran a lo largo de un tramo de aproximadamente 1.000 km (620 millas) de la costa dejó a los servicios de emergencia con dificultades para hacer frente a la situación, incluso con la ayuda de unos 70 aviones.

«Hoy ha sido un día difícil y peligroso. Desafortunadamente, muchas personas han pedido ayuda, pero debido al tamaño y la velocidad de los incendios no pudimos llegar a todos, ni siquiera por carretera o helicóptero», dijeron los bomberos de Nueva Gales del Sur.


Las autoridades del estado dijeron que los incendios habían violado las líneas de contención y forzado el cierre de la Carretera del Pacífico que une Sydney y Brisbane en dos lugares, aunque un área ha sido reabierta desde entonces.

En la Sunshine Coast de Queensland, la policía ordenó la evacuación total de Tewantin, un suburbio de 4.565 personas, antes de reducir la orden.

En algunas zonas, los residentes se quedaron atascados y se les dijo que simplemente «buscaran refugio, ya que es demasiado tarde para irse».

La radio local detuvo la programación normal y proporcionó instrucciones sobre cómo tratar de sobrevivir a los incendios si quedaban atrapados en casa o en un vehículo.

Volátil y peligroso».
A lo largo de la costa central, los residentes se dirigieron a los medios de comunicación social para publicar fotos y videos de cielos de mandarinas cargados de humo y llamas que envolvían eucaliptos altos a la vista de sus casas.

Las autoridades dijeron que algunos de los incendios estaban creando sus propias condiciones climáticas: nubes de pirocúmulos que envolvían ciudades enteras.

Mientras tanto, los fuertes vientos arrojaban brasas y quemaban escombros muy por delante de las primeras líneas de fuego, depositando los peligrosos detritos en los balcones y patios delanteros de los desprevenidos residentes.


Los bomberos se movían de lugar en lugar tratando de apagar pequeños incendios causados por la caída de escombros.

Se espera que los fuertes vientos y las altas temperaturas disminuyan hasta el fin de semana, ofreciendo la posibilidad de un respiro. Pero una sequía prolongada y bajos niveles de humedad seguirán haciendo que las circunstancias sean combustibles.

«Es un conjunto de circunstancias muy dinámicas, volátiles y peligrosas», dijo Fitzsimmons.

A principios de este mes, algunos de los mismos incendios cubrieron Sydney de humo peligroso durante días, dando a la ciudad una mayor concentración de partículas por millón que ciudades como Bangkok, Yakarta o Hong Kong.

Esto llevó a las autoridades sanitarias a advertir a los residentes de Sydney con problemas respiratorios que evitaran la actividad física al aire libre.

Las zonas de Australia han pasado meses sin lluvias adecuadas, lo que ha obligado a los agricultores a acarrear agua a un costo exorbitante, a vender ganado o a dejar sus tierras en barbecho.

El miércoles, el gobierno de Australia anunció un paquete de préstamos de bajo costo por valor de unos 1.000 millones de dólares australianos (690 millones de dólares australianos), diseñado para ayudar a los agricultores afectados por la sequía que luchan contra la última «gran sequía».

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