Al menos seis personas murieron y más de 300 resultaron heridas cuando el terremoto sacudió la provincia de Azerbaiyán oriental.

Al menos seis personas murieron y más de 300 resultaron heridas cuando un terremoto de 5,9 grados de magnitud sacudió el noroeste de Irán en la madrugada del viernes, según la televisión estatal.

El Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) dijo que el terremoto se produjo a unos 60 km de la ciudad de Hastrud, en la provincia de Azerbaiyán Oriental, poco antes de las 2:30 de la madrugada, hora local del viernes (2300 GMT del jueves).

Se han enviado equipos de rescate y helicópteros a las zonas afectadas por el terremoto y los hospitales están en alerta total para ayudar a los heridos.

Desafortunadamente, seis personas murieron y 345 resultaron heridas», dijo Pirhossein Kolivand, jefe de los servicios médicos de emergencia de Irán, a la televisión estatal.

El USGS emitió una alerta advirtiendo que «es probable que se produzcan víctimas importantes y que el desastre sea potencialmente generalizado».

La agencia estatal de noticias IRNA dijo que el terremoto fue seguido por más de 60 réplicas, causando pánico entre los residentes que salieron corriendo de sus casas en medio de la noche.

El terremoto se sintió en varios pueblos y ciudades de Irán. El Centro Sismológico Europeo-Mediterráneo (EMSC) dijo que el terremoto afectó a unos 20 millones de personas. El terremoto tuvo una profundidad de 10 km (6.2 millas), lo que habría amplificado el temblor.

«Muchas personas resultaron heridas cuando intentaban huir de sus casas en pánico», dijo un funcionario local a la televisión, añadiendo que unas 400 casas resultaron dañadas.

Las imágenes y los vídeos publicados en línea mostraban una estructura colapsada en Mianeh, también en la provincia de Azerbaiyán Oriental, cerca del epicentro del terremoto.

Los residentes también fueron vistos acampando fuera de sus casas o en sus autos. Khabar Online también mostró varios animales muertos en Mianeh.

Press TV citó a Mohammad Baqer Honar, jefe de gestión de crisis de la provincia, diciendo que ocho equipos de rescate fueron desplegados en las zonas afectadas por el terremoto.

Cruzada por varias fallas importantes, Irán es uno de los países más propensos a los terremotos del mundo. El país ha sufrido una serie de grandes desastres en las últimas décadas, incluso en la antigua ciudad de Bam, que fue diezmada por un terremoto catastrófico en 2003 que causó la muerte de al menos 31.000 personas.

En 1990, un terremoto de 7,4 grados de magnitud en el norte de Irán mató a 40.000 personas, hirió a 300.000 y dejó a medio millón sin hogar, reduciendo a escombros decenas de ciudades y casi 2.000 aldeas.

Irán ha experimentado al menos otros tres terremotos importantes en los últimos años: uno en 2005, en el que murieron más de 600 personas, y otro en 2012, en el que murieron unas 300 personas. En 2017, al menos 600 personas perdieron la vida cuando un terremoto de 7,3 grados sacudió la provincia iraní de Kermanshah.

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