Alrededor de 55.000 voluntarios se movilizaron para alertar a la gente mientras las autoridades planean evacuar a 1,5 millones de personas antes de que se desate el ciclón.

Las autoridades de Bangladesh han evacuado hasta ahora a unas 100.000 personas de sus aldeas e islas costeras bajas, según las autoridades, mientras el país se prepara para la llegada del ciclón Bulbul.

El Departamento de Meteorología ha pedido a las autoridades locales y a dos puertos que eleven su máxima alerta, ya que el ciclón está a punto de desencadenar una marea de tempestad de hasta dos metros (siete pies) en los distritos costeros el sábado por la noche.

Con una velocidad máxima del viento de 120 km/h (75m/h), Bulbul está en camino de aterrizar en la región suroccidental de Khulna, cerca de Sundarbans, el bosque de manglares más grande del mundo, que se extiende a ambos lados de Bangladesh y parte de la India oriental y que alberga a los tigres de Bengala, en peligro de extinción.

Se espera que el ciclón golpee la costa de Bangladesh alrededor de las 8 de la noche (14:00 GMT), dijo Shah Kamal, secretario de gestión de desastres del país, a la agencia de noticias AFP, y agregó que antes de eso había planes para evacuar a alrededor de 1,5 millones de personas.

Alrededor de 55.000 voluntarios se han movilizado para ir de puerta en puerta y alertar a la gente sobre la tormenta.

Las autoridades han suspendido un examen escolar a nivel nacional, han cancelado las vacaciones de los funcionarios destinados en los distritos costeros y han suspendido una feria tradicional que atrae a decenas de miles de personas en los Sundarbans.

Las operaciones en los dos principales puertos del país -Mongla y Chittagong- han sido suspendidas, dijo Kamal.

Aumento de la intensidad
La costa baja de Bangladesh, donde viven 30 millones de personas, es regularmente azotada por poderosos ciclones que dejan a su paso un rastro de devastación.

Cientos de miles de personas han muerto en las últimas décadas en ciclones, cuya frecuencia e intensidad han aumentado.

Sin embargo, Bangladesh ha mejorado su preparación en los últimos años, reduciendo el número de víctimas desde que el ciclón Sidr mató a más de 3.000 personas en 2007.

En mayo de este año, Fani se convirtió en la tormenta más fuerte que ha azotado al país en cinco años, pero poco más de una docena de personas murieron.

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