Un fuerte ciclón azotó el noreste de la India y Bangladesh el domingo, matando a varias personas en ambos países después de que más de dos millones se mudaran a refugios.

El ciclón Bulbul dejó por lo menos siete personas muertas en el estado indio de Bengala Occidental, donde la tormenta tocó tierra por primera vez alrededor de la medianoche del sábado, informó la agencia de noticias Press Trust of India. La tormenta se dirigió luego a la vecina Bangladesh, donde murieron siete personas, según la agencia de noticias United News of Bangladesh.

Enamur Rahman, ministro de gestión de desastres de Bangladesh, dijo que unas 5.000 viviendas de la región costera del país sufrieron daños y que el ciclón arrancó muchos árboles. El ministerio de agricultura dijo que más de 200.000 hectáreas (494.200 acres) de tierras de cultivo fueron dañadas en Bangladesh.

Con vientos de hasta 120 kilómetros por hora y ráfagas de hasta 130 kilómetros por hora, Bulbul se debilitó cuando comenzó a atravesar la región costera del suroeste de Bangladesh, vertiendo incesantes lluvias en todo el país.

Cinco personas desaparecieron después de que un pesquero se hundiera con tiempo de borrasca en el río Meghna, cerca de la isla sureña de Bhola, dijo el administrador del distrito, Masud Alam Siddiqui, a la agencia de noticias AFP.

La oficina meteorológica de Bangladesh dijo que el ciclón desembarcó por primera vez en la isla de Sagar, en la parte sur del estado de Bengala Occidental de la India, antes de trasladarse a Bangladesh. Su ruta incluía la región suroccidental de Khulna, que tiene el bosque de manglares más grande del mundo, los Sundarbans, que se extiende a ambos lados de la frontera entre Bangladesh y la India.

La oficina meteorológica dijo que los Sundarbans protegieron la región, disminuyendo el impacto del ciclón.

Cinco personas murieron en los distritos de Bagerhat, Khulna y Patuakhali cuando la tormenta atravesó Khulna y la parte suroccidental adyacente de Bangladesh en la madrugada del domingo antes de debilitarse en una profunda depresión, reportó United News de Bangladesh.

Alamgir Hossein, de 30 años, de Senhati, en Khulna, murió el domingo por la mañana mientras limpiaba los árboles y otros escombros.

Bangladesh, una nación de 160 millones de habitantes, tiene una historia de ciclones violentos. Sin embargo, en los últimos decenios, los programas de preparación para casos de desastre han mejorado la capacidad del país para hacerles frente, lo que se ha traducido en un menor número de víctimas.

Se enviaron tropas a los distritos costeros mientras decenas de miles de voluntarios iban de puerta en puerta y usaban altavoces para instar a la gente a evacuar sus aldeas.

«Pasamos la noche con otras 400 personas», dijo Ambia Begum, que llegó a un refugio en la ciudad portuaria de Mongla a última hora del sábado junto con su familia.

«Me preocupa mi ganado y el techo de paja de mi casa. No pude traerlos aquí. Alá sabe lo que está pasando allí», dijo la madre de 30 años.

Lluvias torrenciales

Las lluvias han sido torrenciales, y la ciudad india de Calcuta, en Bengala Occidental, ha recogido 101 mm de lluvia en tan sólo 18 horas. Canning, al sureste recibió 202mm en 24 horas. Al sur, en el estado de Odisha, Paradip recibió 172 mm y Chandbali no se quedó atrás con 162 mm en sólo 24 horas.

Los medios de comunicación indios informaron de que decenas de árboles fueron arrancados de raíz y las casas sufrieron daños a medida que la tormenta se desplazaba hacia el interior con lluvias torrenciales y fuertes vientos.

Las precipitaciones siguen siendo abundantes y generalizadas, con Mongla en Bangladesh, que se encuentra justo al norte de los bosques de manglares, que ya recibe 219 mm de lluvia, y el distrito de Bhola al este, que ha alcanzado los 147 mm en las últimas 24 horas.

A medida que la tormenta se desplace por Bangladesh el domingo, continuará debilitándose, con vientos más suaves y la lluvia reemplazada por lluvias dispersas.

Para el lunes, sus restos producirán lluvias generalizadas pero más ligeras en todo el este de Bangladesh y en el extremo noreste de la India y el norte de Myanmar.

Millones de personas evacuadas
Más de dos millones de personas de los 13 distritos costeros de Bangladesh se acurrucaron en unos 5.558 refugios el sábado por la noche. En el lado indio de la frontera, más de 60.000 personas fueron trasladadas fuera de la costa.

Cerca de 1.200 turistas, en su mayoría nacionales, estaban atrapados en la isla de San Martín, en el distrito de Cox’s Bazar, en Bangladesh, dijo a Reuters Enamur Rahman, primer ministro de gestión y socorro en casos de desastre.
Los dos puertos más grandes de Bangladesh, Mongla y Chittagong, fueron cerrados debido a la tormenta, y se detuvieron los vuelos al aeropuerto de Chittagong.

En la India, los vuelos de entrada y salida del aeropuerto de Calcuta se suspendieron durante 12 horas debido a la tormenta.

En la isla de Mousuni, en Bengala Occidental, que se encontraba en el camino de la tormenta, los asustados residentes se refugiaron en escuelas y edificios gubernamentales porque no habían podido escapar.

Aviones y barcos militares han sido puestos en reserva para ayudar en emergencias, dijeron las autoridades indias.

Los medios de comunicación indios informaron que decenas de árboles fueron arrancados de raíz y las casas sufrieron daños a medida que la tormenta se desplazaba hacia el interior con lluvias torrenciales y fuertes vientos.

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