Un asteroide que mide casi la altura del Rockefeller Center de Nueva York va a volar sobre la Tierra esta semana. La buena noticia, sin embargo, es que afortunadamente la roca no representa una amenaza inmediata para la vida en nuestro planeta.
Se estima que el asteroide 2019 UN12 mide entre 110m-250m (360-820.21ft), o aproximadamente cinco Estatuas de la Libertad paradas una encima de la otra, y pasará a toda velocidad por la Tierra el miércoles a la friolera de 64,467mph.

Afortunadamente, acelerará a una distancia relativamente segura de 892.294 millas (1.436.008 km), más lejos que muchos de los más recientes vuelos cercanos de asteroides en las últimas semanas.

Los asteroides han sido considerados durante mucho tiempo de gran importancia estratégica para la ciencia, tanto en términos de nuestra propia defensa planetaria, que muchos consideran muy deficiente, como en términos de comprensión de los orígenes de la vida e incluso del nacimiento del propio universo.

En 2013, los expertos identificaron un grupo de 12 rocas espaciales que los científicos apodaron «objetos fácilmente recuperables». Las ERO se clasifican como «objetos que pueden ser transportados desde órbitas heliocéntricas accesibles a la vecindad de la Tierra a un costo asequible», aunque ‘asequible’ aquí es extremadamente relativo.

A pesar del interés inicial, actualmente no hay planes para acercar una de las 12 rocas espaciales identificadas a la Tierra más de lo que ya están pasando, ya que la financiación y la voluntad de la organización aún no se ha centrado en la minería de asteroides en serio. Sin embargo, hay varias compañías privadas que están buscando un mercado potencialmente lucrativo.

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