EUROPA está amenazada por la erupción de un volcán en Islandia, que provocaría que una enorme nube de cenizas que llegara a todo continente y perturbe enormemente a millones de personas.

Cientos de sismos han sacudido el volcán islandés Askja, situado en el cinturón volcánico oriental. Hasta la fecha se han producido más de 550 seísmos, el más alto con magnitudes 3,2 y 3,4, que han afectado a los residentes locales. Si entrara en erupción, la nube de ceniza se llevaría directamente sobre Europa occidental antes de circular de vuelta a Europa central y hasta Escandinavia, según el clima severo de Europa.

El tráfico aéreo se detendría en Europa causando daños significativos, similares a los que se produjeron en 2010 cuando el volcán Eyjafjallajokull entró en erupción.

El meteorólogo Andrej Flis dijo: «Actualmente no hay señales de que una erupción sea inminente en Askja, pero eso puede cambiar en cualquier momento.

«Es muy obvio que la mayoría de las partículas finas de ceniza serían transportadas directamente a través de Europa Occidental, circulando de vuelta a Europa Central y hasta Escandinavia.

«Esto pondría el tráfico aéreo en punto muerto sobre Europa, causando daños económicos significativos, quizás similares a los eventos de 2010, cuando el volcán Eyjafjallajokull entró en erupción».

La caldera de Askja, de 1.516 metros de altura, ha entrado en erupción en escalas más pequeñas.

El sitio de monitoreo del volcán Volcano Discovery dijo: «Un enjambre de terremotos está ocurriendo cerca de la caldera de Askja, en un área de aproximadamente 10 km ENE desde el borde y a profundidades de alrededor de 5 km.

«Se han registrado más de 550 pequeños terremotos durante los últimos 5 días, pero hasta ahora, la mayoría de los terremotos han sido pequeños. Los eventos más importantes fueron dos choques con magnitudes 3.2 y 3.4, que afectaron a los residentes locales.

«El enjambre es probablemente causado por una intrusión de magma en una fisura subterránea (dique), que podría, pero no necesariamente, (y la mayoría de las veces no lo hace) conducir a una erupción.»

Algunos geólogos creen que una serie de temblores puede ser un precursor de una erupción volcánica.

El profesor emérito de geología de la Universidad Estatal de Portland, Scott Burns, ha dicho: «Si hay enjambres bajo un volcán en funcionamiento, la hipótesis de trabajo es que el magma se mueve por debajo de allí.»

Muchos viajeros globales todavía tendrán recuerdos de la última vez que un volcán islandés entró en erupción masiva.

La erupción del volcán Eyjafjallajökull 2010 dejó varados a 10 millones de pasajeros aéreos después de encallar vuelos en todo el mundo y le costó a la economía europea alrededor de 4.000 millones de libras esterlinas.

Los vuelos estuvieron castigados durante días, dejando a millones de personas abandonadas.

Tal fue la fuerza de la nube de ceniza que causó la mayor interrupción de los viajes aéreos desde la Segunda Guerra Mundial.

Sin embargo, Oraefajokull representa una amenaza aún mayor que cualquier otro volcán islandés.

El volcán en el sureste de Islandia se encuentra a una altura de 2.110 pies, lo que lo convierte en el pico más alto de la nación nórdica.

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