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LA costa oeste de los Estados Unidos podría verse afectada por un tsunami de gran magnitud, ya que los expertos creen que una falla a lo largo del lecho marino occidental podría romperse, causando enormes olas.

El noroeste del Pacífico se encuentra en la parte superior de la zona de subducción de Cascadia, y los expertos creen que la falla podría algún día desencadenar un terremoto monstruoso de magnitud nueve. Para comprender lo devastador que puede ser un terremoto de magnitud nueve en medio del océano, basta con mirar atrás, al 11 de marzo de 2011, al tsunami japonés. Durante ese terremoto, cuando una magnitud de nueve grados golpeó el océano Pacífico, las olas llegaron a medir hasta 40 metros de altura en partes de Japón. Casi 16.000 personas murieron.

Se cree que la zona de subducción de Cascadia genera un gran terremoto cada 200 a 530 años. El último llegó en 1700.

Cuando se produjo ese fatídico terremoto, la falla resbaló 20 metros y se rompió durante 620 millas en la costa oeste de los Estados Unidos y Canadá.

Tal fue la fuerza del terremoto que un tsunami golpeó la costa de Japón a más de 3.000 millas de distancia.

Y los expertos creen que ahora es sólo cuestión de tiempo antes de que ocurra el próximo desastre.

En ese caso, la zona de subducción de Cascadia podría desencadenar un terremoto de hasta 9 grados de magnitud y provocar tsunamis devastadores.

Dave Tappin del British Geological Survey (BGS) dijo a Express.co.uk: «Ciertamente, a lo largo de la costa oeste de los Estados Unidos, particularmente en el Pacífico noreste, se producen estos grandes terremotos.

«La última Gran Catástrofe ocurrió en 1700, por lo que los estadounidenses se dieron cuenta de que su comprensión de estos grandes terremotos necesitaba una revisión.

La evaluación fue que el terremoto más grande podría ser de una magnitud de 8, pero luego se dieron cuenta de que podría ser de 9″.

«Ha habido terremotos en Alaska que registran una magnitud de 9, así que la respuesta es sí[un gran tsunami podría golpear la costa oeste de los Estados Unidos].

Lo que hace que una zona de subducción sea más letal que una falla sísmica regular es que la primera es una región donde dos placas están una encima de la otra.

Como resultado, las fallas en la zona de subducción pueden causar mucho más daño cuando una placa aplasta a la otra.

El deslizamiento en la zona de Cascadia podría causar olas de nueve metros de altura. Estas olas tienen el potencial de matar a 11.000 personas en el estado y lesionar a otras 26.000, según la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias.

El Gerente de Planificación de Seaside, Oregon, Kevin Cupples advirtió que no hay mucho que se pueda hacer para prepararse para la inevitable tragedia.

El Sr. Cupples advirtió previamente: «Algún día va a suceder. Y eso podría ser dentro de 15 minutos o dentro de unos años».

El paleosismólogo Chris Goldfinger, de la Universidad Estatal de Oregon, dijo: «Se extenderá de Canadá a California a lo largo de 800 millas.»

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