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Los expertos en emergencia climática temen que la actividad humana sea la culpable del rápido derretimiento del hielo en el Ártico después de que un nuevo estudio descubriera que el océano podría estar libre de hielo durante parte del año ya en 2044.

El hielo marino en el Océano Ártico desempeña un papel fundamental en la regulación de la temperatura en todo el mundo. Pero la cobertura de hielo ha estado disminuyendo constantemente a un ritmo de 13 por ciento por década desde al menos 1979. Los expertos en clima de la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA) predicen que el hielo desaparecerá completamente del Ártico durante partes del año en sólo 25 años.

Los investigadores de la UCLA presentaron sus hallazgos en la revista Nature Climate Change.

El estudio sobre el cambio climático ha reducido el plazo para el derretimiento del hielo del Ártico, que ha variado ampliamente desde 2026 hasta 2132.

Según el autor principal Chad Thackeray, el Ártico se está calentando el doble de rápido que el resto del mundo.

El cambio climático y las emisiones de gases de efecto invernadero son los principales responsables del derretimiento.

Pero los investigadores creen que las frías aguas del Ártico que absorben más luz solar después de que el hielo se derrite es otro factor crucial.

El Dr. Thackeray dijo: «El hielo del mar Ártico es un componente clave del sistema terrestre debido a su naturaleza altamente reflectante, que mantiene el clima global relativamente fresco.»

Y añadió: «Los cambios que se avecinan tendrán amplias implicaciones medioambientales, ecológicas y económicas.

«Al reducir la incertidumbre de cuándo veremos esos cambios, podemos estar mejor preparados.»

Cada año, la cantidad de hielo marino en el Ártico se reduce hacia la época de septiembre.

El Círculo Polar Ártico se encoge durante el verano y crece de nuevo en el invierno cuando las aguas comienzan a congelarse de nuevo.

«Los cambios que se avecinan tendrán amplias implicaciones ambientales, ecológicas y económicasChad Thackeray», Universidad de California, Los Ángeles

Las imágenes de satélite, sin embargo, muestran que la cobertura de hielo marino de septiembre ha ido disminuyendo gradualmente desde 1979.

Basado en 23 modelos climáticos emparejados con 35 años de imágenes satelitales, los científicos estiman que Septembers estará completamente libre de hielo para 2044.

Los investigadores de la UCLA escribieron en su estudio: «El hielo del mar Ártico ha disminuido sustancialmente en las últimas décadas, una tendencia que se prevé que continúe.

«La reducción del hielo reduce el albedo de la superficie, lo que conduce a una mayor absorción solar de la superficie, amplificando así el calentamiento y provocando un mayor derretimiento.

«Esta retroalimentación del albedo de hielo marino (SIAF) es un factor clave del cambio climático del Ártico y una fuente importante de incertidumbre en las proyecciones de los modelos climáticos.»

El efecto del albedo de hielo marino desencadena un bucle de calentamiento de las aguas, seguido de un mayor derretimiento del hielo, seguido de más advertencias sobre las aguas del Ártico.

El efecto comienza con el derretimiento de la cobertura de hielo como resultado de los patrones climáticos naturales y el calentamiento global.

El hielo derretido entonces expone aguas más oscuras y frías que pueden absorber más luz solar.

A medida que las aguas del Ártico absorben más luz solar, las aguas y el aire justo encima de ellas se vuelven más cálidos.

El calentamiento, a su vez, lleva a un mayor derretimiento y retroceso del hielo marino, alimentando aún más el ciclo.

Según la agencia espacial estadounidense NASA, tanto la capa de hielo antártica como la de Groenlandia han estado perdiendo masa desde 2002.

Al mismo tiempo, la NASA dijo que la pérdida de hielo se ha acelerado en los últimos años a partir de 2009.

La agencia espacial estima que las capas de hielo están perdiendo unas 413 gigatoneladas o 413.000.000.000.000 de toneladas de hielo al año.

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