4
(6)

Una sequía de meses de duración que afecta a la mayor parte de África meridional ha provocado una grave escasez de alimentos para millones de personas.

Las Naciones Unidas estiman que más de 11 millones de personas se enfrentan actualmente a niveles de crisis de inseguridad alimentaria. El Programa Mundial de Alimentos dice que el sur de África ha recibido precipitaciones normales en sólo una de las últimas cinco temporadas de crecimiento.

Entre las zonas más afectadas se encuentra la provincia de Northern Cape, en Sudáfrica. Allí, muchos agricultores están luchando para mantener a sus familias y animales vivos mientras pierden dinero y crece la deuda.

El ganadero de ovejas Louis van der Merwe dijo a The Associated Press que había perdido más de 400 ovejas y 450 springboks en los últimos dos años. Dijo que la sequía actual es la peor que ha visto durante sus 45 años de agricultura.

Algunos de sus animales murieron de hambre. Otros fueron cosechados antes de lo normal para reducir el número de animales que tenía que alimentar. Van der Merwe se emocionó al explicar que ahora acepta donaciones de alimentos para animales para que pueda mantener vivos al resto de sus animales.

«Si no tuviéramos esperanza, ya no estaríamos aquí», dijo. «Tenemos que tener esperanza y fe. Hay un par de veces que hemos sentido que no vale la pena».

Una organización de agricultores estima que la provincia sudafricana de Northern Cape necesitará al menos 28 millones de dólares en los próximos tres meses para ayudar a 15.500 granjas afectadas. Hasta ahora, el gobierno de Sudáfrica ha prometido 2 millones de dólares.

Gertruida Buffel vive en la ciudad de Vosburg, en el Cabo Norte. Le dijo a la AP que las cosas se han puesto tan mal que ahora comparte la comida de su familia con sus animales.

Durante dos semanas, alimentó a dos corderos pequeños con una mezcla de maíz seco y agua después de que su madre muriera de hambre. Pero dijo que un cordero terminó muriendo, probablemente porque la mezcla de maíz no era parte de la dieta habitual de los corderos.

imagen globovision.com

Los niños pequeños también tienen hambre. En la única escuela de Vosburg, la Escuela Primaria Delta, grandes grupos de niños hacen cola cada mañana para lo que se convierte en desayuno y almuerzo. La comida suele incluir harina de maíz, verduras y sopa.

El programa de alimentación escolar comenzó antes de la sequía. Pero los maestros dicen que se ha vuelto cada vez más importante para las familias que luchan en el pueblo. «Es muy difícil para los padres alimentar a sus hijos en casa», dijo una maestra.

En Kimberley, la capital de Cabo del Norte, los funcionarios del gobierno donan dinero del programa de ayuda en casos de desastre de 2 millones de dólares. El trabajo puede ser difícil porque algunos agricultores viven en lugares a los que no es fácil llegar.

Los agricultores Jan Louw y Martiens Tieties se encuentran entre los que esperan recibir alimentos para animales proporcionados por el gobierno. Pero no esperan ninguna ayuda hasta enero. Hasta entonces, planean seguir compartiendo alimento con otros agricultores para mantener vivos a sus animales.

Comenta con Facebook

¿Te ha gustado esta noticia?

Pulsa en la estrella para valorar de (0) a (5)

Puntuación media 4 / 5. Recuento de votos: 6

Aun no hay votos