Las autoridades del estado de Tamil Nadu dicen que están analizando muestras de la espuma que ha cubierto la Marina Beach de Chennai.

Una amenazante espuma blanca cubrió una de las playas más famosas de la India en Chennai por cuarto día consecutivo el lunes, creando un nuevo peligro de contaminación para el país.

Los niños han estado jugando y tomando selfies en las nubes de espuma blanca en Marina Beach, a pesar de que emiten un olor acre y se les ha dicho a los pescadores que no se metan en el mar .

Los médicos han advertido que los problemas de piel podrían ser causados por la espuma, que se forma en cada estación del monzón, pero que este año ha sido particularmente mala.

La noticia no ha llegado a los cientos de familias que abarrotan la playa urbana más larga de la India, dejando que los niños salten felices en la espuma llena de toxinas.

La Junta de Control de Contaminación de Tamil Nadu dijo que está analizando muestras de la espuma que se ha extendido varios kilómetros a lo largo de la playa.

«Definitivamente no es bueno que la gente entre en la espuma, pero no entienden los riesgos», dijo Pravakar Mishra, un científico del Centro Nacional de Investigación Costera de Chennai que ha visto crecer las nubes de espuma en los últimos años.

Las autoridades también estaban alerta por la repetición de un incidente en 2017, cuando miles de peces murieron a causa de la contaminación que afectó a las playas más o menos al mismo tiempo.

El pescador Jeyaseelan, de 30 años, dijo que los clientes no quieren comprar ni siquiera la pequeña cantidad de pescado que ha podido pescar en los últimos días.

«Todo el mundo piensa que está contaminado», dijo. «Mi salario ha sido reducido a casi nada.»

Marina Beach ha sido una pieza central de la vida de Chennai durante más de un siglo. Los fines de semana, decenas de miles de personas llenan las otrora prístinas arenas donde la contaminación es otra señal de la lucha de la India por mantenerse a la par de su creciente economía.

Los expertos culpan a las fuertes lluvias de los últimos días que han arrastrado al mar aguas residuales y fosfatos sin tratar.

Según Mishra, gran parte de la espuma proviene de residuos de detergente de lavado que se mezclan con otros residuos.

Sólo el 40 por ciento de las aguas residuales de Chennai y otras grandes ciudades reciben el tratamiento adecuado, agregó el investigador.

«El resto fluye hacia el mar y esto es lo que pasa.»

Mishra está instalando una boya para monitorear los niveles de contaminación en el mar, al igual que Nueva Delhi tiene ahora una red de estaciones de monitoreo para su aire notoriamente sucio.

«La contaminación es ahora una amenaza mayor para las playas de la India que el aumento del nivel del mar», dijo Mishra, destacando las aguas residuales, el microplástico que está matando a los peces y las bolsas y tazas que cubren la arena.

Mishra dijo que los voluntarios habían recogido casi una tonelada de plástico y otros residuos en sólo dos horas en una playa de Chennai durante una reciente limpieza.

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