El clima más riguroso y el empeoramiento de los incendios forestales han obligado a más de 20 millones de personas a abandonar sus hogares en los últimos 10 años, un problema que empeorará a menos que los líderes actúen rápidamente para evitar las crecientes amenazas climáticas, dijo el lunes Oxfam, una organización benéfica de lucha contra la pobreza.

Gran parte de los desplazamientos causados por ciclones, inundaciones e incendios parecían temporales y, en algunos casos, debidos a los mejores esfuerzos para evacuar a las personas ante el peligro, dijeron los investigadores de Oxfam en un comunicado de prensa.

Pero su «mera escala» fue una sorpresa, dijo Tim Gore, líder de la política climática de Oxfam, ya que países insulares como Cuba, Dominica y Tuvalu ven en promedio a cerca del 5 por ciento de sus habitantes fuera de sus hogares en un año dado.

«Este es el mundo en calentamiento del que hemos estado advirtiendo desde hace mucho tiempo. Ahora lo estamos viendo ante nuestros ojos», dijo a la Fundación Thomson Reuters.

El estudio de Oxfam, publicado a las dos semanas del inicio de las negociaciones de las Naciones Unidas sobre el clima en Madrid, examinó el número de personas desplazadas dentro de sus países de origen por desastres provocados por el clima entre 2008 y 2018, basándose en datos de gobiernos y organismos internacionales, así como en informes de los medios de comunicación.

Las personas tenían tres veces más probabilidades de ser desplazadas por ciclones, inundaciones o incendios que por conflictos, según el informe.

Algunos países, como Somalia, devastada por la guerra, sufrieron sequías e inundaciones, a veces en el mismo año.

Esa «confluencia de desastres» deja a muchas naciones pobres -donde ocurre la mayor parte del desplazamiento- luchando por recuperarse de una crisis antes de que se produzca la siguiente, dijo Gore.

Algunos han hecho llamamientos de ayuda tanto para el alivio de la sequía como de las inundaciones simultáneamente, dijo.

«Esto es extraordinario», dijo. «Esto es un caos climático, lo que realmente parece.»

Siete de los 10 países con mayor desplazamiento por proporción de su población eran Estados insulares en desarrollo, principalmente en el Pacífico y el Caribe, según el informe.

Sin embargo, cerca del 80 por ciento de todas las personas que se vieron obligadas a abandonar sus hogares debido a desastres meteorológicos durante la última década se encontraban en Asia, donde grandes poblaciones de países, desde Filipinas hasta Sri Lanka, viven en zonas amenazadas por ciclones o inundaciones, según el informe.

En mayo, sólo el ciclón Fani provocó el desplazamiento de 3,5 millones de personas en Bangladesh y la India, la mayoría de las cuales fueron evacuadas antes de la tormenta a fin de contener las bajas.

En general, el número de desastres climáticos considerados extremos se quintuplicó en la última década, señalaron los investigadores.

El estudio no analizó exhaustivamente cuántas personas fueron desarraigadas por desastres de «inicio lento» como las sequías, en las que es más difícil juzgar el comienzo y el final, dijo Gore.

Si se incluyen los desplazamientos vinculados a la sequía, las cifras serían «mucho mayores», añadió.

Tampoco estimó cuánto del desplazamiento se convirtió en permanente – «una cantidad realmente desconocida», dijo Gore.

En 2018, Oxfam hizo una estimación aproximada del número de personas desplazadas por desastres climáticos extremos durante el año que al final del año seguían sin hogar, y llegó a un 10-20 por ciento.

Costes de espiralización
A medida que aumenta el número de personas que abandonan sus hogares como resultado de desastres meteorológicos, los costos -y las amenazas a la estabilidad social- están aumentando rápidamente para los países que tratan de gestionar ese desplazamiento, a menudo con pocos recursos, según el informe.

En las conversaciones de la ONU sobre el clima en Madrid, los grupos ecologistas y de desarrollo están presionando para que se establezca un fondo para rescatar a los países que se encuentran en la primera línea de «pérdidas y daños», ya que un planeta más caluroso trae consigo un clima más salvaje y mares en ascenso.

Un Mecanismo Internacional de Varsovia para Pérdidas y Daños fue creado en las negociaciones sobre el clima en 2013 con el objetivo de ayudar a las naciones pobres que han producido pocas de las emisiones que impulsan el cambio climático, pero que están sufriendo sus efectos más fuertes.

Sin embargo, hasta ahora, el mecanismo ha producido poca ayuda concreta o dinero nuevo para esos países, más allá de respaldar el uso de pólizas de seguro para limitar las pérdidas, dicen los críticos.

Gore dijo que el seguro por sí solo no podía abordar todo el problema. «Las pérdidas y los daños son el siguiente campo de batalla clave de las conversaciones sobre el clima», añadió.

Un análisis reciente del Instituto de Medio Ambiente de Estocolmo, aprobado por casi 100 grupos de la sociedad civil, estima que para 2022 se necesitarán nuevos fondos de al menos 50.000 millones de dólares al año para hacer frente a las pérdidas y los daños, que ascenderán a 300.000 millones de dólares para 2030.

Gore dijo que ninguna cantidad de ayuda permitiría a todos permanecer en sus hogares a medida que se fortalezcan los impactos del cambio climático, y que prepararse ahora ayudaría a proteger a los que están en movimiento.

«¿Vamos a manejar esto, o vamos a ver a las personas menos responsables de la crisis forzadas a abandonar sus hogares de una manera caótica que pisotea sus derechos?

«Los costos van a continuar en espiral. Cuanto antes lleguemos a negociaciones serias sobre cómo manejarlo de una manera seria y responsable, mejor», dijo.

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