Una ENFERMEDAD que hace que los ciervos se conviertan en «zombis» se está extendiendo por toda Norteamérica – y los expertos advierten que los humanos también son vulnerables

La caquexia crónica (CWD, por sus siglas en inglés) se ha encontrado en poblaciones de ciervos en 26 estados de los EE.UU. desde que se descubrió por primera vez en el cambio de milenio. Un año después de contraer la enfermedad, los ciervos comienzan a mostrar síntomas similares a los de los zombis, incluyendo pérdida de peso progresiva, apatía, babeo, falta de conciencia, falta de miedo y agresividad. No existe cura para la caquexia crónica y es 100 por ciento mortal.

La caquexia crónica es una enfermedad priónica, lo que significa que pertenece a la misma categoría que la encefalopatía espongiforme bovina (EEB), también conocida como enfermedad de las vacas locas.

Los síntomas también son similares al equivalente humano de la enfermedad de las vacas locas, la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob (ECJ), que también es incurable y mató a más de 100 personas en el Reino Unido en los años ochenta y noventa. Ahora, los expertos advierten que un brote similar podría estar en el horizonte.

El Dr. Michael Osterholm, del Centro para el Control de Enfermedades de los Estados Unidos, dijo a The Independent: «Podríamos estar teniendo una transmisión humana hoy en día y ni siquiera lo sabríamos.

«La cuestión clave aquí es que, a diferencia de la enfermedad de las vacas locas, aquí también vemos (enfermedad crónica de desgaste) en el músculo, por lo que en realidad está mucho más presente en la carne que estás comiendo.

«Cocinar no hace nada para destruirlo.»

Ya hay un sinnúmero de parásitos que tienen la capacidad de «zombificar» a su huésped.

La bióloga teórica Athena Aktipis, de la Universidad Estatal de Arizona, que dirige el podcast «Zombified», dijo que estos parásitos pueden controlar a sus huéspedes para hacer esencialmente lo que quieran.

El profesor Aktipis dijo: «Si se observa la proporción de especies que son parásitas de una u otra manera, más de la mitad de las especies que conocemos en la Tierra son parásitos.»

Un ejemplo es el hongo Ophiocordyceps, que afecta a la hormiga carpintera.

Una vez que el hongo está dentro de la hormiga, toma el control del cuerpo forzando a la hormiga a dejar su colonia.

Cuando la hormiga está donde el hongo quiere que esté, la hormiga muerde en la superficie hasta que se le traba la mandíbula.

Luego el hongo crece desde la cabeza de la hormiga y libera esporas, completando su ciclo de vida.

Charissa de Bekker, profesora asistente de biología de la Universidad de Florida Central, dijo: «Estamos totalmente convencidos de que el comportamiento de la hormiga es para beneficiar al hongo.»

Y los investigadores dijeron que un fenómeno similar también está infectando a los humanos.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), alrededor de 40 millones de estadounidenses portan un parásito unicelular llamado toxoplasma gondii.

Las investigaciones han demostrado que el parásito puede infectar a las ratas para que se sientan atraídas por la orina de los gatos.

Una vez que las ratas se acercan, el gato se las come y luego, cuando los humanos interactúan con los gatos, como al limpiar la bandeja sanitaria, el parásito puede infectar a una persona.

El profesor Aktipis dijo que el parásito «de alguna manera evolucionó para hacer que una rata se excite por el olor a orina de gato, así que sube a un gato y se acurruca con él, y luego se come, lo que completa el ciclo de vida del toxoplasma». Si eso no es zombificación, ¿qué es?»

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