Un corazón «MUERTO» ha vuelto a la vida gracias a una cirugía de trasplante pionera.

Los cirujanos de la Universidad de Duke recolectaron el corazón de un donante muerto cuya sangre ya había dejado de bombear a través de su cuerpo. Luego, el personal realizó una técnica pionera para devolver la sangre al corazón incorpóreo, de modo que volviera a latir.

El proceso fue documentado en un increíble video tuiteado por uno de los médicos involucrados en la histórica operación.


El corazón fue trasplantado con éxito a un receptor, en una primera visita médica sugiriendo que muchos más pacientes serán elegibles para la donación.

Un corazón humano fue trasplantado por primera vez en 1967 en Sudáfrica.

Los doctores de la Universidad de Stanford realizaron el primer trasplante de este tipo en los Estados Unidos un año después.

Para el 2018, más de 3,400 trasplantes de corazón fueron realizados a través de los Estados Unidos.

Aunque los trasplantes de corazón son ahora relativamente comunes, hay una constante escasez mundial de órganos, incluyendo corazones, hígados, pulmones y riñones.

Menos de la mitad de los estadounidenses en los Estados Unidos -aproximadamente el 45 por ciento- están registrados como donantes de órganos.

Muchos órganos están demasiado dañados o en malas condiciones que los hacen inutilizables.

Y otros órganos pueden no ser elegibles según los antecedentes médicos de sus donantes, su estilo de vida o las infecciones que hayan contraído.

La lista de espera para trasplantes en los Estados Unidos es de más de 100,000 personas, mientras que 20 mueren cada día esperando nuevos órganos.

En consecuencia, los médicos están trabajando constantemente en nuevas formas de ampliar el grupo de donantes en un esfuerzo por abordar este problema.

El simple hecho de pedir a más estadounidenses que se registren como donantes de órganos no ha funcionado.

En los últimos años, la comunidad de trasplantes ha ampliado ese grupo de manera más significativa al permitir el trasplante de órganos de donantes que dieron positivo en las pruebas de hepatitis C.

Además de cumplir con los criterios de salud, el tiempo juega un papel importante en la viabilidad de los órganos.

El tejido que constituye el corazón comienza a morir poco después de que el órgano deja de latir, haciéndolo inutilizable.

En el momento en que un corazón se detiene naturalmente, ya está funcionando con un bajo suministro de oxígeno, que el tejido ha estado muriendo antes de que la muerte circulatoria pueda ser proclamada.

Por lo tanto, los cirujanos de trasplante se limitan a utilizar corazones de donantes que han sido declarados con muerte cerebral, pero cuyos otros órganos vitales siguen funcionando.

Históricamente, la mejor defensa contra el deterioro del corazón ha sido mantener el órgano a temperaturas muy frías.

Pero a pesar de esto, los corazones sólo son viables para trasplantes después de pasar de cuatro a seis horas fuera del cuerpo.

Pero si los médicos pueden conseguir que el corazón vuelva a latir después de extraerlo del cuerpo del donante, el órgano volverá a estar «vivo», independientemente de la persona que haya fallecido.

Y no tendrán que cosechar únicamente de donantes con muerte cerebral y corazones que aún laten.

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