Las mujeres embarazadas y los niños de África siguen siendo los más afectados por la epidemia que afectó a 228 millones de personas en todo el mundo el año pasado

El paludismo todavía infecta a millones de personas cada año y mata a más de 400.000 -en su mayoría niños en África- porque la lucha contra las enfermedades transmitidas por mosquitos se ha estancado, dijo el miércoles la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La financiación para la batalla mundial contra el paludismo -que mata a un niño cada dos minutos- es prácticamente nula, advirtió la OMS, y debido a la transmisión continua a través de los mosquitos, la mitad de la población mundial sigue corriendo el riesgo de contraer la enfermedad.

La organización hizo un llamamiento a los países donantes y a los gobiernos de los países afectados por la enfermedad para que intensifiquen la lucha.

«El mundo ha demostrado que se puede progresar», dijo el experto en malaria de la OMS, Pedro Alonso, a los periodistas. Mencionó reducciones significativas en los casos de malaria y muertes desde 2010, cuando el número de casos cayó de 239 millones a 214 millones en 2015, y las muertes cayeron de 607.000 a aproximadamente 500.000 en 2013.

«Pero el progreso se ha ralentizado», dijo. «Y nos hemos estabilizado en un nivel inaceptablemente alto.»

Los casos en 2018 disminuyeron ligeramente, de unos 231 millones en 2017 a 228 millones, y el número de muertes disminuyó de 416.000 en 2017 a 405.000.

De ese número de muertes en 2018, se estima que 380.000 provenían de África; el 25 por ciento del total de casos fueron de Nigeria solamente.

El informe de la OMS indica que las mujeres embarazadas y los niños de África siguen siendo los más afectados por la epidemia de paludismo.

Se estima que 11 millones de mujeres embarazadas en el África subsahariana -el 29% de todos los embarazos- estaban infectadas con paludismo en 2018, lo que llevó a que casi 900.000 niños nacieran con bajo peso al nacer, lo que puso en mayor riesgo su salud.

Más de un tercio de los niños pequeños de África subsahariana en 2018 tampoco dormía bajo un mosquitero, lo que podría protegerlos de la infección, según el informe.

En noviembre, la revista Science Magazine informó que la primera vacuna contra la malaria se puso en marcha en Malawi, Ghana y Kenia.

Mientras tanto, en noviembre pasado se informó de que un miembro del personal de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas de China había muerto de paludismo tras haber estado en una misión en el Sudán meridional entre 2017 y 2018.

El grupo de promoción de la Alianza para poner fin al paludismo dijo que el informe de la OMS mostraba que el compromiso político mundial y la inversión han sido fundamentales para mantener el progreso, e instó a los gobiernos a no perder la atención.

«En la mayor parte del mundo, los niños y niñas que contraen el paludismo hoy en día tienen más posibilidades de sobrevivir que en cualquier otro momento de la historia.

«Sin embargo, a pesar de la disponibilidad de intervenciones eficaces contra el paludismo que salvan vidas, demasiadas mujeres embarazadas y niños vulnerables siguen corriendo el mayor riesgo de morir por la picadura de un mosquito», dijo en una declaración la presidenta del grupo, Maha Taysir Barakat.

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