Los datos oficiales publicados el miércoles sitúan el número de víctimas mortales por brote en 60, con 171 nuevos casos notificados en un día.

Las autoridades de Samoa han pedido a las familias no vacunadas que exhiban una bandera roja frente a sus hogares el miércoles para ayudar a una campaña masiva de inmunización destinada a detener una epidemia de sarampión que ha causado la muerte de al menos 60 personas, en su mayoría niños y niñas.

La pequeña nación del Pacífico de 200.000 habitantes se detendrá el jueves y el viernes cuando se acerquen los servicios gubernamentales no esenciales para que los funcionarios públicos puedan ayudar en la campaña de vacunación.

Durante los dos días, los equipos irán de puerta en puerta administrando vacunas en un intento desesperado por aumentar los bajos niveles de inmunidad en Samoa que han alimentado la epidemia.

La inmunización es obligatoria en virtud de un estado de emergencia impuesto el mes pasado y los funcionarios pidieron a las familias no vacunadas que se identificaran.

«Por la presente, se aconseja al público que ate un paño rojo o una bandera roja frente a sus casas y cerca de la carretera para indicar que los miembros de la familia no han sido vacunados», dijo un aviso público.

«La marca roja facilita a los equipos la identificación de los hogares para las vacunaciones.»

Jessica Washington, de Al Jazeera, informando desde la capital de Samoa, Apia, dijo que parecía que el gobierno estaba cambiando su estrategia para hacer frente a la epidemia, ya que el número de muertes seguía aumentando.

Aunque la mayoría de las infecciones están contenidas en áreas urbanas, los funcionarios de salud se desplegarán por todo el país para determinar qué áreas necesitan más atención, dijo Washington.

Los datos oficiales publicados el miércoles sitúan el número de víctimas mortales del brote en 60, cinco más que el día anterior.

La mayoría de los muertos son niños, de los cuales 52 tienen cuatro años o menos.

Las tasas de infección continuaron aumentando esta semana, con 171 nuevos casos en 24 horas, lo que eleva el total nacional a 4.052, según el último informe del miércoles.

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