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El aumento de la temperatura en las regiones tropicales de la Tierra y el rápido derretimiento del Ártico están cambiando los patrones de viento del mundo.

Cuando se producen períodos prolongados de tiempo severo, dos cosas suelen ser las culpables en estos días: el cambio climático y la corriente de chorro. Muchos han expresado su preocupación por el hecho de que el rápido derretimiento del Ártico esté perturbando la corriente de chorro, lo que provoca brotes más frecuentes de clima salvaje. Pero en los trópicos se están produciendo cambios potencialmente más poderosos, y las consecuencias podrían ser graves.

La corriente de chorro del hemisferio norte es una corriente de aire que circunda el globo de oeste a este en las latitudes medias, la zona entre los trópicos de cocción y el Ártico helado. Los vientos más fuertes son de unos 10 km de altura, cerca de las altitudes a las que vuelan los aviones, pero el fondo del avión puede llegar hasta el suelo, formando los vientos predominantes del oeste, que son familiares para muchos. La contraparte del hemisferio sur es la que da origen a los Cuarenta Rugientes, vientos igualmente traicioneros entre los 40 y 50 grados de latitud.

El chorro forma una línea divisoria relativamente aguda entre las masas de aire caliente tropical y fría polar. Los vientos más fuertes se concentran en una banda de varios cientos de kilómetros de ancho. Pero esta banda no es fija. Serpentea y serpentea alrededor del mundo, a veces tocando el borde de los trópicos y otras veces raspando las regiones polares.

Como resultado, el chorro puede tener una amplia gama de impactos en todo el hemisferio. Si pasa por encima de su ubicación, espere ser bombardeado repetidamente por las tormentas remolinantes que se llevan consigo. Como ejemplo reciente, las graves inundaciones en el norte de Inglaterra en noviembre de 2019 se debieron en parte a un desplazamiento del avión, que situó al Reino Unido justo en el centro de una región donde las tormentas tienden a crecer.

Si el chorro se desplaza para pasar al norte de usted, se encontrará bajo la zona cálida y seca de la atmósfera que se encuentra al sur del chorro. Esto proporciona un clima generalmente estable y agradable en verano, pero puede preparar el terreno para sequías y olas de calor. Y si el avión se mueve hacia el sur, usted estará en su lado polar frío, así que mejor espere que esto no suceda demasiado durante el invierno.

Preocupaciones climáticas

El chorro siempre ha variado, y siempre ha afectado a nuestros patrones climáticos. Pero ahora el cambio climático también está afectando a nuestro clima. Como exploro en mi último libro, es cuando se suman los vagabundeos del avión y la mano del cambio climático que conseguimos olas de calor, inundaciones y sequías que rompen todos los récords, pero que no se congelan.

Las semanas más frías de un invierno dado ocurrirán cuando el chorro traiga masas de aire frío directamente de las regiones polares. Pero aunque esto pueda parecer grave, los registros muestran que eventos similares en décadas pasadas fueron aún más fríos de lo que son ahora. Mientras que el avión está haciendo lo mismo que siempre, los gases de efecto invernadero que hemos añadido a nuestra atmósfera, que calientan el planeta, significan que las invasiones de aire polar en estos días son un poco más suaves.

La otra cara de la moneda, por supuesto, es que cuando el avión se desplaza hacia el norte en verano, trayendo aire caliente desde el sur, a menudo tenemos que soportar temperaturas más allá de cualquier cosa que se recuerde.

Está claro y bien entendido cómo el cambio climático y el jet pueden combinarse de este modo para provocar fenómenos meteorológicos realmente extremos. Pero si el cambio climático está cambiando directamente el comportamiento del avión es una pregunta mucho más difícil de responder.

Algunos han sugerido que el rápido calentamiento del Ártico está debilitando el chorro, al reducir el contraste de temperatura entre el aire tropical y el polar a ambos lados del mismo. Como resultado, el chorro serpentea más hacia el norte y el sur, y estos serpenteos pueden permanecer fijos en un lugar durante más tiempo, como sucedió cuando la Bestia del Este colocó gran parte del norte de Europa bajo un frío amargo.

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