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Las inundaciones en Uganda se han cobrado al menos 16 vidas, dice la Cruz Roja, mientras la región se tambalea tras semanas de lluvia.

Los rescatadores han estado recuperando los cuerpos de las víctimas que fueron arrastrados a la muerte por las inundaciones repentinas en la zona occidental de Bundibugyo, dijo el grupo de ayuda.

Las casas han sido arrastradas por el agua y varias carreteras han sido bloqueadas o destruidas.

Gran parte de África oriental ha sufrido inundaciones y deslizamientos de tierra en las últimas semanas. Cientos de personas han muerto y millones han sido desplazadas.

Los acontecimientos se han relacionado con un fenómeno meteorológico inusual en el Océano Índico,

El fenómeno climático que vincula las inundaciones y los incendios forestales
Mientras tanto, en Somalia, las autoridades están tratando de evaluar los daños causados por la tormenta tropical Pawan, que el sábado trajo viento y lluvias torrenciales a parte de la costa norte, cortando las comunicaciones con la ciudad de Eyl.

¿Qué pasó en Uganda?
Las fuertes lluvias han golpeado al país durante semanas, y se han intensificado de la noche a la mañana del viernes al sábado.

La policía, el ejército, las agencias de ayuda y los miembros de la comunidad están ayudando en las operaciones de búsqueda y rescate en más de una docena de áreas afectadas.

La lluvia está dificultando las comunicaciones en las localidades del remoto oeste del país, reportó la agencia de noticias AFP.

La Cruz Roja dijo que sus voluntarios continuaron recuperando más cuerpos, incluyendo algunos atrapados en árboles de cacao en las colinas de Bundibugyo, describiendo los eventos como «devastadores».

La semana pasada, los deslizamientos de tierra causados por las fuertes lluvias se cobraron varias vidas en el este del país.

El organismo de gestión de desastres de Uganda ha aconsejado a la población que no camine, monte o conduzca por carreteras o puentes inundados, y que se mantenga alejado de las orillas de los ríos y de las pendientes pronunciadas.

¿Qué hay de Somalia?
El estado de Puntlandia nororiental de Somalia se había estado preparando para el ciclón Pawan, que se redujo a una tormenta antes de que tocara tierra en una zona que ya sufría los efectos de los fuertes vientos y las inundaciones recientes.

Se ha informado de que al menos una persona ha muerto tras el vuelco de un barco pesquero, mientras que en la zona de Eyl se ha informado de que un niño ha muerto a causa de la exposición después de que las casas y el ganado han sido arrastrados por el agua.

La corresponsal de la BBC África, Ann Soy, dice que parece que la mayoría de la gente había huido o había sido evacuada de Eyl, una pequeña ciudad costera, pero los edificios fueron destruidos y la infraestructura de comunicaciones dañada.

Algunas carreteras de Puntland han sido destruidas, lo que dificulta el transporte. Los vuelos de entrada y salida de Gorowe se suspendieron todo el sábado, pero ahora se han reanudado.

Hay numerosos informes de pérdida de ganado a causa de las inundaciones en las aldeas, algo que amenaza los medios de subsistencia de las comunidades locales, añade nuestro corresponsal.

¿Cuál ha sido el impacto más amplio de las lluvias torrenciales?
Los fuertes aguaceros han devastado partes de África oriental en los últimos dos meses, y el Cuerno de África ha registrado precipitaciones hasta un 300% superiores a la media entre octubre y mediados de noviembre, según la Red de Sistemas de Alerta Temprana contra la Hambruna (Famine Early Warning Systems Network).

Djibouti, Etiopía, Kenya, Uganda, Tanzanía, Somalia y el Sudán meridional se han visto particularmente afectados, y las comunidades de toda la región han sufrido inundaciones repentinas y deslizamientos de tierra.

Según los informes, casi 300 personas han muerto y 2,8 millones de personas se han visto afectadas, según la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios de las Naciones Unidas.

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