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En un estudio histórico, los científicos advierten que el océano se está quedando sin oxígeno.

El cambio climático y la contaminación están impulsando el oxígeno de las aguas de la Tierra y amenazando la vida marina, según un estudio del grupo de conservación UICN.

Los investigadores dicen que el cambio climático está empeorando la situación, con alrededor de 700 sitios oceánicos que ahora sufren de bajo nivel de oxígeno, en comparación con sólo 45 en la década de 1960.

¿Por qué está pasando esto?
A medida que la Tierra continúa calentándose, se libera más dióxido de carbono y gran parte del calor es absorbido por el océano. El agua más caliente contiene menos oxígeno, y los científicos estiman que entre 1960 y 2010, la cantidad de gas disuelto en los océanos disminuyó en un 2%. Como promedio mundial, esto puede no parecer demasiado grave, pero en algunos lugares tropicales la pérdida es de alrededor del 40%.

¿Por qué es importante?
Especies marinas como el atún, el marlín y los tiburones se ven amenazadas por este empeoramiento de la situación. Las aguas con menos oxígeno crean hábitats confortables para especies como las medusas, pero no son tan buenas para las especies más grandes y de natación rápida como el atún, que tienen mayores necesidades energéticas. Estos animales están empezando a desplazarse a capas menos profundas del mar, que tienen más oxígeno, pero esto los hace vulnerables a la sobrepesca.

¿Qué significa esto?
Minna Epps, de la UICN, dijo a la BBC que los hallazgos eran «realmente preocupantes».

No sólo se ha cuadruplicado la disminución del oxígeno en los últimos 50 años, sino que incluso en el mejor de los casos, el oxígeno seguirá disminuyendo en los océanos.

Si la situación continúa al ritmo actual, se espera que los océanos del mundo pierdan entre el 3 y el 4% de su oxígeno para el año 2100, y que las aguas tropicales pierdan hasta el 80% de su suministro de oxígeno.

Si nos quedamos sin oxígeno, significará pérdida de hábitat y pérdida de biodiversidad y una pendiente resbaladiza hacia el limo y más medusas».

También cambiará la energía y el ciclo bioquímico en los océanos y no sabemos qué cambios biológicos y químicos se producen en los océanos.

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