Nueva Zelanda ha sido golpeada por un fin de semana de fuertes tormentas, con deslizamientos de tierra e inundaciones en la Isla Sur, que han dejado aislados a los pueblos y atrapado a unos 1.000 turistas extranjeros.

La mayoría están atrapados en la costa oeste en las ciudades de Fox Glacier y Franz Josef, según el Ministerio de Defensa Civil y Gestión de Emergencias, y algunos se han visto obligados a dormir en sus coches, y se dice que están asustados y cansados.

El Ministerio de Relaciones Exteriores dijo que había establecido contacto con los turistas, que han quedado atrapados por las inundaciones y los deslizamientos de tierra que algunos temen que tarden meses en despejar.

El alcalde de Westland, Bruce Smith, dijo al New Zealand Herald que se estaban organizando las entregas de alimentos y agua para los que estaban atascados.

El ministro de Defensa Civil de Nueva Zelanda, Peeni Henare, se dirigió a la zona afectada el domingo por la noche, pero se vio obligado a conducir desde Christchurch tras la cancelación de los vuelos. Dijo que el viaje en auto de cuatro horas sería una buena oportunidad para examinar los daños de primera mano.

La directora de protección civil, Sarah Stuart-Black, instó a la población a evitar las regiones afectadas y a mantenerse al día porque «la situación sigue cambiando rápidamente», a medida que el sistema meteorológico severo se desplaza hacia el norte.

El domingo, el Servicio de Meteorología dijo que las áreas central y occidental de la Isla Norte podrían esperar tormentas eléctricas severas, con lluvias de 25mm a 40mm por hora, granizo grande y posibles «pequeños tornados».

Más de 300.000 rayos alcanzaron el país y sus aguas circundantes sólo el domingo, informó la organización de investigación NIWA.

Hi Folks, here’s a bit of insight into what we’re dealing with up at Rangitata. The first stage is to get rid of the water, then we’re working to try and create a driveable surface. It’s going to take a while but we’ve got our roading team on it.

Gepostet von Timaru District Council am Samstag, 7. Dezember 2019

En la Isla Sur, varias carreteras principales fueron cerradas debido a deslizamientos de tierra e inundaciones, y en Timaru se declaró el estado de emergencia después de que el río Rangitata se desbordó. Decenas de miles de personas perdieron el acceso a las redes telefónicas y a Internet.

Spark, el mayor proveedor de telecomunicaciones del país, dijo que sus técnicos no pudieron reparar la red durante más de 12 horas, «debido al cierre de las carreteras debido a condiciones meteorológicas extremas», pero que la mayoría de las redes fueron reparadas a la hora del almuerzo del domingo, aunque la compañía advirtió que las líneas eran ahora «vulnerables» y que la conectividad podría perderse de nuevo.

«El apagón] afectó a 163 sitios de celulares que dan servicio a todos los clientes de líneas fijas, móviles y de banda ancha al sur de Ashburton. Este fue un corte significativo que afectó a un gran número de clientes», dijo una portavoz de Spark.

Turistas y acampantes de la libertad también han quedado varados en la pequeña ciudad de Whataroa, cerca de Franz Josef. Madeleine Dennehy es propietaria del campamento Whataroa y se ocupaba de varios campistas y turistas que estaban muy cerca cuando el río subió en cuestión de minutos.

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