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Miles de koalas han muerto trágicamente y se teme que mueran más a medida que los incendios de los arbustos australianos continúan arrasando Nueva Gales del Sur.

Los expertos dijeron que el fuego ha devastado el hábitat de los koalas tan rápidamente que «probablemente nunca encontraremos los cuerpos», después de que miles de hectáreas de hábitat fueron destruidas. Se espera que una investigación urgente del Parlamento escuche el lunes pruebas de que más de 2.000 personas han muerto tras sucumbir a sus horribles quemaduras.

Alrededor de 90 incendios siguen asolando Nueva Gales del Sur -la mitad de los cuales se cree que no están contenidos- y el país está preparado para una ola de calor esta semana. Los expertos temen que el hábitat de los animales vulnerables sea quemado hasta los cimientos, ya que el «mega incendio» en las afueras de Sydney, de más de 335.000 hectáreas, podría tardar semanas en extinguirse.

Mark Graham, ecologista del Consejo de Conservación de la Naturaleza, dijo en la audiencia que los koalas «realmente no tienen capacidad para moverse lo suficientemente rápido como para escapar».

Como los incendios de las copas se propagan desde las copas de los árboles, no tienen forma de llegar al suelo a tiempo para evitar lesiones. El Sr. Graham dijo: «Los incendios han sido tan intensos y rápidos que ha habido una importante mortalidad de animales en los árboles, pero ahora hay una superficie tan grande que sigue ardiendo y ardiendo que probablemente nunca encontremos los cadáveres».

Hemos perdido una franja tan grande de hábitat conocido de koalas que creo que podemos decir sin lugar a dudas que a partir de ahora habrá una disminución continua de las poblaciones de koalas», agregó. Voluntarios del Hospital Port Macquarie Koala han estado trabajando junto a los equipos del Servicio de Parques Nacionales y Vida Silvestre en busca de koalas, tras semanas de incendios devastadores en todo el territorio de Nueva Gales del Sur y Queensland.

Imágenes desgarradoras y videos de los animales vendados que gritan de dolor han devastado a la gente en todo el mundo. Una mujer fue elogiada por arrancar heroicamente su blusa para envolver un koala y rescatarlo de la copa de un árbol, donde estaba atrapado rodeado de enormes llamas que se acercaban.

Los koalas están clasificados como vulnerables en Nueva Gales del Sur, Queensland y el Territorio de la Capital Australiana, principalmente debido al desbroce del hábitat. El objetivo de la audiencia es analizar el alcance de los daños causados a la población de koalas, mientras que los ecologistas advirtieron que no había planes para rescatar a los animales.

La directora ejecutiva de Ciencia para la Vida Silvestre, la Dra. Kellie Leigh, dijo a la audiencia: «Estamos aprendiendo muchas lecciones de esto y esto demuestra lo poco preparados que estamos. No hay procedimientos ni protocolos en marcha… incluso los cuidadores de animales salvajes no tienen protocolos para cuando pueden entrar después de un incendio». Añadió: `Estamos indefensos en este momento.

«Como siempre, no tenemos forma de lidiar con esto, no hay forma de manejarlo. El presidente y ecólogo de la Alianza Forestal del Noreste, Dailan Pugh, dijo que se estima que más de 2.000 koalas han muerto en los incendios, mientras que hasta un tercio del hábitat se ha perdido en la costa norte. El domingo, Cate Faehrmann, presidenta de la investigación, dijo que la pérdida «devastadora» de tantos animales debería empujar a las autoridades a introducir mayores esfuerzos de conservación.

Ella dijo:’Escuchar que hemos perdido hasta un tercio del hábitat de los koalas y más de 2.000 koalas en la costa norte es totalmente devastador y debería ser una llamada de atención para este gobierno’.

Los incendios están afectando a los estados de Nueva Gales del Sur, Queensland, Victoria, Australia Meridional, Australia Occidental y Tasmania. El «mega incendio» en las afueras de Sydney ha sido causado por la fusión de varios incendios en uno solo. Los incendios forestales son comunes en Australia, pero los científicos dicen que la temporada de este año ha llegado antes y con más intensidad debido a una sequía prolongada y a las condiciones climáticas alimentadas por el calentamiento global.

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