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Las fuertes lluvias han golpeado partes de Sudáfrica, sumergiendo barrios enteros e inundando minas de carbón y centrales eléctricas en una nación ya afectada por cortes de electricidad.

Al menos 700 hogares han sido arrasados cerca de la capital, Pretoria, informó la cadena pública de televisión SABC.

La compañía estatal de electricidad advirtió de más cortes de electricidad, diciendo que las fuertes lluvias habían afectado sus operaciones.

La crisis ha obligado al presidente Cyril Ramaphosa a acortar su viaje a Egipto.

Los cortes de energía, conocidos en Sudáfrica como desconexión de carga, han detenido la producción de oro y diamantes en algunas de las principales minas.

Harmony Gold dijo que había cancelado los turnos subterráneos.

Petra Diamonds dijo que se trataba de «sacar a todas las personas del subsuelo, excepto las que se necesitan para los servicios esenciales, y que sólo se permitía el bombeo para evitar inundaciones y la ventilación por motivos de seguridad».

La compañía eléctrica estatal Eskom dijo que se estaban desconectando 6.000 megavatios de electricidad -aproximadamente el 10% de la red-.

Dijo que las inundaciones en una mina de carbón y una central eléctrica habían interrumpido el suministro a hogares y empresas.

«La perspectiva para esta semana es mantener la reducción de carga debido al clima, debido a los desafíos que tenemos en el manejo del carbón», dijo el director de operaciones de Eskom, Jan Oberholzer, al canal de noticias de propiedad privada eNCA.

La oficina meteorológica de Sudáfrica ha advertido de nuevas inundaciones en el corazón económico de Gauteng y otras provincias

Las orillas de dos ríos se desbordaron, sumergiendo alrededor de 700 viviendas construidas con materiales frágiles en el barrio pobre de Mamelodi, al este de Pretoria, informó SABC.

Los servicios de emergencia habían rescatado a personas que se habían subido a los techos de las casas y los automóviles para escapar de los crecientes niveles del agua el lunes, dijeron las autoridades de la ciudad.

Una persona había muerto en las inundaciones, agregaron los funcionarios.

Sudáfrica es el último Estado africano afectado por las inundaciones. Casi 300 personas han muerto y 2,8 millones de personas se han visto afectadas por las recientes inundaciones en África oriental y central, según la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios de las Naciones Unidas.

La oficina del presidente Ramaphosa dijo que el miércoles visitará una zona afectada por las inundaciones y la sede de Eskom para discutir cómo se podría resolver la crisis eléctrica.

Su decisión de regresar de Egipto se produjo después de que la principal Alianza Democrática (DA) de la oposición lo criticara por haber viajado al extranjero durante la crisis.

«Ramaphosa está muy equivocado si cree que puede dirigir un país y gestionar esta crisis a través de un teléfono móvil. Esto requiere un liderazgo audaz, no trivialidades», dijo Johan Steenhuizen, líder interino del DA.

Anteriormente, el Sr. Ramaphosa reconoció que los problemas de Eskom se debían a años de corrupción y mala gestión.

Insistió en que el gobierno estaba tomando las medidas necesarias para arreglar a Eskom y a otras compañías estatales como la aerolínea nacional, que ahora está al borde de la bancarrota.

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