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El cambio climático está afectando al 40 por ciento de las capturas anuales de peces y mariscos de Estados Unidos.

El cambio climático está causando el caos en el Mar de Bering, donde se encuentra una de las mayores pesquerías de Estados Unidos. Ese caos es un ejemplo de cómo el aumento de las temperaturas puede cambiar rápidamente los ecosistemas importantes para la economía, dijeron científicos del gobierno federal de Estados Unidos en un informe el martes.

El aumento de las temperaturas en el Ártico ha provocado una disminución del hielo marino, temperaturas cálidas récord en el fondo del Mar de Bering y la migración hacia el norte de especies de peces como el bacalao del Pacífico, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA), dijo en su boletín de calificaciones sobre el Ártico de 2019.

Si bien los cambios son generalizados en el Ártico, el efecto sobre la vida silvestre es agudo en la plataforma oriental del Mar de Bering, que produce más del 40 por ciento de la captura anual de peces y mariscos de Estados Unidos.

«Los cambios que se están produciendo tienen el potencial de influir en el tipo de productos pesqueros que tiene a su disposición, ya sean palitos de pescado en el supermercado o mariscos en un restaurante», dijo Rick Thoman, meteorólogo de Alaska y uno de los autores del informe.

La advertencia fue la última de una agencia del gobierno de Estados Unidos sobre el cambio climático, a pesar de que el presidente Donald Trump ha expresado su escepticismo sobre el calentamiento global y ha presionado para maximizar la producción de petróleo, gas y carbón. El mes pasado, su administración presentó una solicitud para retirar a Estados Unidos del acuerdo de París sobre cambio climático de 2015.

El informe identificaba una disminución en los últimos años en el «estanque frío» del mar de Bering, que solía ser una masa fiable de agua helada muy salada hasta el fondo del mar que funcionaba como una valla natural que separaba las especies de peces. Es probable que esto haya causado un cambio en la distribución del abadejo común y el bacalao del Pacífico, según el informe.

No se encontró ninguna piscina fría en 2018, y este año fue más pequeña de lo normal, dijo.

Las poblaciones de peces están revueltas, y algunas especies se desplazan hacia el norte. Los pescadores de cangrejos de Nome han reportado que capturan más bacalao que cangrejos, ya que el bacalao del Pacífico no está tan bien al sur de allí. La semana pasada, el Consejo de Gestión Pesquera del Pacífico Norte cerró la captura de bacalao del Pacífico en el Golfo de Alaska en 2020.

«Es desgarrador», dijo Simon Kinneen, presidente del Consejo de Gestión Pesquera del Pacífico Norte. Las poblaciones de bacalao se han visto duramente afectadas por sucesivas olas de calor en el Golfo de Alaska, según los científicos pesqueros.
El informe también dice que el derretimiento de la capa de hielo sobre Groenlandia este año rivalizó con el de 2012, el año anterior de pérdida récord de hielo.

También detalló el cambio de las regiones de permafrost del Ártico de ser un sumidero de emisiones de dióxido de carbono a una fuente de ellas, a medida que el calentamiento descubre el suelo, provocando que los microbios emitan el principal gas relacionado con el calentamiento global.

Los amplios cambios en el ecosistema también afectan a las 70 comunidades indígenas del Mar de Bering, y algunos cazadores tienen que viajar mucho más lejos para cazar en la costa a medida que el hielo se derrite.

Los científicos dijeron que el calentamiento en el Ártico, que funciona como un acondicionador de aire global, podría conducir a cambios rápidos lejos de la región.
«Hace dos años nadie hablaba de un cambio radical en el ecosistema del Mar de Bering», dijo Thoman.

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