El CAMBIO CLIMÁTICO amenaza con privar a casi un tercio de la población del planeta del acceso al agua potable y al riego para los cultivos y la industria, dijo un glaciólogo

La grave advertencia climática llega en medio de la preocupación de que las mayores reservas de agua dulce montañosa del mundo podrían desaparecer para el año 2100. Un estudio publicado esta semana (9 de diciembre) en la revista Nature ha descubierto que 78 de las torres de agua de las montañas del mundo son increíblemente vulnerables a los efectos del calentamiento global y el cambio climático. Estas torres de agua representan reservorios de agua dulce encerrados en la nieve a gran altura, glaciares y lagos de montaña.

Aproximadamente 1.900 millones de personas en todo el mundo dependen de las escorrentías aguas abajo de las montañas para el agua potable y el riego de cultivos.

Pero un glaciólogo que participó en el estudio internacional cree que la falta de decisión política de la élite gobernante mundial podría condenar a las comunidades vulnerables de todo el mundo a un sufrimiento innecesario.

El Dr. Bethan Davies, de Royal Holloway, de la Universidad de Londres, dijo a Express.co.uk que la emergencia climática debe ser atendida antes de que sea demasiado tarde.

Ella dijo: «Un gran número de personas en la India y el sudeste asiático, pero también en Europa, dependen de estas torres de agua de montaña para apoyar su irrigación, para apoyar a su industria y para apoyar su uso doméstico».

El estudio reunió a 32 expertos en clima de todo el mundo con el trabajo dirigido por investigadores de la Universidad de Utrecht en los Países Bajos.

Los investigadores identificaron 78 torres de agua clave en Norteamérica, Sudamérica, Asia e incluso Europa.

Aquí en Europa, la pérdida de torres de agua tendrá un impacto devastador en el Ródano en Francia, el Rin en Alemania, así como en la costa búlgara del Mar Negro y la costa del Mar Caspio.

El Dr. Davies dijo: «No es un lugar en el que pensemos que podría estar amenazado por la escasez de agua.

«Pero el Rin y lugares así dependen del agua para la energía y la industria, por lo que se verán gravemente afectados.»

El experto añadió: «Los lugares tienen una gran necesidad de estas regiones montañosas que son importantes para abastecer de agua a Francia, Alemania y España».

Pero el Dr. Davies teme que las comunidades de Asia que dependen del agua dulce del río Indo, que atraviesa la meseta tibetana a través de la India y Pakistán, sufran el mayor efecto.

El Indo es uno de los ríos más largos de Asia y se alimenta de las escorrentías del Himalaya y de las cadenas montañosas circundantes.

El glaciólogo dijo: «La torre de agua que identificamos como la más importante en términos de oferta y demanda, es el Indo en el Himalaya y el Karakoram porque tienen una alta oferta, hay mucha agua producida por esta cordillera y también hay una alta demanda de esta agua.

«También argumentamos que está amenazado porque el Indo atraviesa varios países y unidades geopolíticas.

«Ya son relaciones bastante tensas entre Pakistán y la India, y también es un área en la que se proyecta un aumento del PIB, lo que aumentará la industria y la agricultura, pero también la población, por lo que la demanda aumentará.

«Estas son áreas muy vulnerables, no sólo al cambio climático sino también a las crecientes demandas de estas torres de agua».

En un intento por evitar este futuro, el Dr. Davies dijo que es vital mantener el calentamiento global a raya limitándolo a sólo 1,5C (2,7F) grados de los niveles preindustriales.

Pero según proyecciones recientes, parece que el planeta se dirige hacia este nivel de calentamiento en los próximos 20 años.

Limitar el calentamiento global a sólo 1,5 grados centígrados (2,7 grados Fahrenheit) aún podría ayudar a retener alrededor del 75 por ciento de los glaciares montañosos del planeta.

Ignorar el objetivo de temperatura, sin embargo, haría que hasta el 80 por ciento de las torres de agua del planeta desaparecieran a finales de siglo.

El Dr. Davies dijo: «Necesitamos acción política. La mayor parte de las emisiones de carbono provienen de la industria energética, por ejemplo, por lo que necesitamos invertir en energías renovables, en coches que necesitan ser eléctricos, en trenes eléctricos, en transporte público para que la gente conduzca menos.

«Todas estas cosas requieren acción política, así que no creo que se pueda esperar que la gente lo haga por sí misma.

«Esto no es suficiente, también necesitamos una acción política fuerte.»

Una cosa que se puede hacer para ayudar, añadió el experto, es votar por políticos y partidos que se han comprometido a luchar contra la marea del cambio climático.

El Dr. Davies dijo: «Vota según el partido que creas que tiene la opción más realista y sensata para mejorar nuestro clima.»

El estudio titulado Importancia y vulnerabilidad de las torres de agua del mundo fue publicado el 9 de diciembre en la revista Nature.

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